'Nu zijn de machinaties achter de macht zichtbaar'

AMSTERDAM - 'Hillary Clinton moet nu aan damage control doen. Ze zit niet voor niets al het hele weekend aan de telefoon met allerlei wereldleiders', zegt Bastiaan van Apeldoorn, universitair hoofddocent Internationale Betrekkingen aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.

'Hillary Clinton moet nu aan damage control doen'. Beeld afp
'Hillary Clinton moet nu aan damage control doen'.Beeld afp

'Hoewel er geen wereldschokkende feiten in de gelekte documenten staan, zal de VS wel moeten zorgen dat hun relaties goed blijven. Zo niet, dan is het aan Clinton en haar diplomaten om ze te herstellen.'

Volgens van Apeldoorn is de taal noch de inhoud die in de gelekte diplomatieke documenten staat ongewoon. 'Dit is zeker gangbaar onder diplomaten. Zij zullen er niet van opkijken, dit doen alle diplomaten in de wereld. Het is alleen pijnlijk dat het uitkomt. Dat het uitgekomen is, is overigens niet zo vreemd als je bedenkt dat ruim 2 miljoen medewerkers van het Amerikaanse leger toegang hadden tot die gegevens.'

Achter de schermen
Nu blijkt voor het gewone publiek dat het officiële verhaal vaak anders is dan de taal die achter de schermen wordt gebezigd. 'Dat zal vast even slikken zijn voor Amerika. Veel mensen geloven nog altijd het officiële verhaal dat door de overheid verkondigd wordt. Nu blijkt dat de werkelijkheid heel anders kan zijn', aldus Van Apeldoorn. 'Opeens zijn de machinaties op de achtergrond zichtbaar voor iedereen.'

'Het blijft wel een bijzonder verhaal. Dat het machtigste land op aarde voor het blok wordt gezet door een hele kleine organisatie. Het probleem van Amerika is dat ze de controle kwijt zijn. Ze weten misschien niet precies welke onthullingen er nog gaan komen. Men loopt gedwongen achter de feiten aan.'

Uitschakelen is niet mogelijk
Van Apeldoorn denkt niet dat de VS WikiLeaks kan uitschakelen. 'Dan zouden ze naar een rechtbank moeten stappen. Dat zal de publieke opinie niet pikken, hoewel het door de VS misschien wel gewenst wordt. Bovendien werkt de site samen met een aantal nieuwsorganisaties. Voor deze onthullingen is het trouwens toch al te laat.'

Over de inhoud van de documenten die tot nu toe zijn gepubliceerd is Van Apeldoorn niet onder de indruk. 'Het is voornamelijk roddel en achterklap. Dat Silvio Berlusconi een incapabele, corrupte man is weten we allemaal wel. Tot nu toe vind ik alleen de verhalen over Iran en Saoedi-Arabië opzienbarend. Vooral koning Abdullah van Saoedi-Arabië zal not amused zijn. Het willen bespioneren van VN-medewerkers brengt de VS natuurlijk ook in verlegenheid. Echt verbazingwekkend is het trouwens niet dat dit gebeurt. Wellicht komen de echte onthullingen nog.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden