INTERVIEW

'Nu we Jarablus hebben veroverd, gaan we de rest ook IS-vrij maken'

Rebellencommandant Mousa was woensdag bij herovering van de Syrische stad Jarablus op IS. Drie jaar geleden moest hij nog vluchten. Hoe ging het?

Mustafa Mousa

Syrische rebellen hebben woensdag Jarablus weten te veroveren, de laatste Noord-Syrische stad aan de grens met Turkije die nog in handen was van Islamitische Staat. Drie jaar geleden werd het Vrije Syrische Leger door IS uit de grensstad ten westen van de Eufraat verjaagd. Ook rebellencommandant Mustafa Mousa (45) moest toen vluchten. Hij en zijn mannen vochten maandenlang tegen IS, maar waren niet bij machte om de opmars van de extremisten te stoppen. Gisteren waren de rollen omgedraaid. Vanuit zijn commandocentrum aan de Syrische grens sprak Mousa kort met de Volkskrant.

Hoelang zijn jullie bezig geweest met de voorbereidingen van deze militaire operatie?

'Drie maanden. We hielden het offensief van de Koerden nauwlettend in de gaten. We willen voorkomen dat zij onze gebieden overnemen. Dit was voor ons het moment om binnen te vallen en Jarablus en de voorsteden te bevrijden van IS. De afgelopen vier dagen hebben we ons voorbereid.

'Vanochtend om 6 uur was het zover. Het begon met Turkse beschietingen op doelen van IS. Vervolgens zijn ongeveer 1.200 man van verschillende rebellenfracties via Turkije de grens over getrokken richting Jarablus. Zo'n 700 tot 800 van onze mensen zijn nog achtergebleven aan de Turkse kant van de grens. Die volgen zodra het nodig is.'

Hoe zit het met de Koerden. Die zitten immers aan de overkant van de rivier de Eufraat?

'Misschien dat het tussen ons en de Koerden escaleert. Dat gebeurt zeker als ze ons aanvallen. Wij vechten dan terug.'

Hoe zit het met slachtoffers aan jullie kant?

'Twee doden tot nu toe. Weinig slachtoffers, dank Allah hiervoor. IS heeft zich teruggetrokken omdat zij niet kan opboksen tegen de grote aantallen rebellen. Ze vluchten nu allemaal naar Al-Bab. We zijn niet bang dat ze terugkomen. Nu we Jarablus hebben veroverd, gaan we door. Alle voorsteden van Aleppo moeten helemaal vrij van IS worden gemaakt.'

Wat gaat er nu gebeuren in Jarablus?

'Ik ben nu in het commandocentra waar alle leiders de rebellen coördineren, in samenwerking met de Turkse officieren. Die zijn hier ook aanwezig. De samenwerking verloopt prima. Er zijn weinig bombardementen geweest, omdat de slag om Jarablus aan het begin van de middag al grotendeels achter de rug was. De stad ligt nog wel bezaaid met mijnen en boobytraps. Die moeten we nu eerst gaan opruimen.'

Wat gebeurt er na Jarablus?

'We gaan door naar Al-Bab. Dat wordt een veel zwaardere slag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden