Nu moet het voor Gerges gebeuren

Van straatschoffie tot kickbokser van formaat. Vanavond staat de Egyptische Nederlander Hesdy Gerges in de ring op de K-1 World GP in Zagreb. Tijd om te oogsten. Door

Een week voor het gevecht van zijn leven beperkt Hesdy Gerges zich tot rammen tegen een bokszak. Het ding zucht onder zijn high-kicks. Jáá, juicht zijn trainer Thom Harinck wanneer de knal goed dof is.


Drie weken voor het gevecht van zijn leven verliet Gerges de dojo nog met bloed op zijn trainingsshirt. Harinck had zijn beste kickbokser in een razend tempo laten sparren tegen meerdere tegenstanders. Een uppercut belandde op zijn neus. 'Ja, dit is goed', had Thom Harinck gezegd. 'Hier zet je een belangrijke stap.'


Dit is het traject dat de 29-jarige Egyptische Nederlander Hesdy Gerges de afgelopen twee maanden heeft afgelegd naar de mondiale K1-finale, vanavond in Zagreb. Eerst werd de intensiteit opgevoerd en daarna afgebouwd. 'In de laatste week is het alleen nog maar een kwestie van je conditie op peil houden, veel rusten en geen risico's nemen.'


De reusachtige Hesdy Gerges is op het eerste gezicht en beetje een stugge man. Maar wanneer hij eenmaal het woord heeft, laat hij het niet zo snel meer los.


In Zagreb hoopt Gerges te oogsten wat hij zo langdurig heeft gezaaid, zegt Harinck: 'Voor hem is dit het summum van zijn carrière. Hier moet het voor hem beginnen, sportief en financieel.'


Het K1-gala, met zijn hoofdprijs van 8 ton, wil in de hoofdstad van Kroatië een herstart beleven. Aanvankelijk was dit toernooi het summum voor kickboksers met massale belangstelling in Japan. Maar de Japanse interesse verflauwde en nu denkt de Zuid-Koreaanse investeerder Michael Kim in Europa het tij te keren.


Hesdy Gerges geldt als een favoriet. Hij neemt zijn sport zeer serieus. 'Andere jongens gaan na een gala op stap, ik blijf altijd in training. Dat heb ik ook nodig om me goed te voelen.'


'Geen heilige, wel correct'

Zo kent Harinck hem ook: 'Hes is een heel aardige jongen. Vrouwtje, kind, leeft voor de sport.' Maar hier in Zagreb moet zijn prijsvechter meedogenloos zijn. 'Hier zit alles aan vast voor hem. Hij kan goed aan zijn sport verdienen, maar het moet wel in een korte tijd gebeuren. Je probeert ze te helpen, die jongens, op het rechte pad te houden en naar de top te leiden.'


Thom Harinck beschouwt zichzelf als een leraar. 'Coaching is maar een onderdeel. Die tradities van de vechtsport, daar ben ik heel fel in. Je hoeft geen heilige te zijn, maar wel correct. Leven als een samoerai. Ik heb al duizenden jongens onder mijn hoede gehad en ik gooi ze nog zo tegen de muur als het moet. Dan krijg je het respect van die gasten.'


Uit in het bijzijn van de 69-jarige Thom Harinck geen twijfels aan de status van kickboksen als topsport. Dan heb je aan hem een kwaaie. Hij vertelt van een groepje kickboksers uit zijn school dat meedeed aan een proef van bewegingswetenschappers op de Vrije Universiteit in Amsterdam.Van vijf sporten werden alle facetten vergeleken. 'En dat gebeurde echt met het beste van het beste.'


Het wielrennen eindigde als laatste en voetbal werd vierde. En kickboksen? Nummer één natuurlijk. 'Moet je ook eens kijken wat die jongens doen. Elke ochtend hier de vechttraining, maar daarnaast ook nog elke middag in het krachthonk of hardlopen voor de conditie.' Van hen is Hesdy Gerges de allersterkste en allerfitste.


Gerges werd geboren in Badhoevedorp. Zijn vader is Egyptisch, zijn moeder Nederlands. Naar eigen zeggen was hij een straatschoffie die het op school niet uithield en het gezag van een baas niet accepteerde. Grijnzend: 'Alleen van Thom neem ik alles aan.'


Op 16-jarige leeftijd was Gerges al zo groot dat een Haarlemse kickbokstrainer hem opmerkte. 'Ik heb zes maanden constant getraind. In het eerste gevecht sloeg ik mijn tegenstander op de jurytafel. Iedereen begon te juichen. Dat was zo'n belangrijke ervaring. Zoveel waardering, dat had ik nog nooit meegemaakt.'


Gerges werd stratenmaker. Op zijn werk bracht hij het geleerde eens in de praktijk. Bij een ruzie sloeg hij een man in coma en verdween een half jaar achter de tralies. Harinck nam hem onder zijn hoede. 'Dat is mijn redding geweest', zegt de kickbokser. Op zijn lichaam liet hij 'Chakuriki' tatoeëren, de naam van Harincks sportschool.


Toch ging het in 2011 nog een keer mis. Gerges werd in verband gebracht met de smokkel van cocaïne in de Antwerpse haven. Hij werd opgepakt en uitgeleverd, zat een tijdje vast maar ging vrijuit. Het is een onderwerp waarvoor hij in zijn schulp lijkt te kruipen. 'Verkeerde vrienden.' Meer wil hij er nu niet meer over kwijt.


Harinck : 'Ze hebben hem gewoon gebruikt. Dat krijg je als je als vechter naam maakt. Komen ze aan met hun Mercedessen en klokkies. Vinden ze mooi, de bescherming van zo'n jongen. Maar zo zit Hes niet in elkaar. Ik ken hem toch? Doodgoeie jongen. Hij heeft hier helemaal zitten huilen bij mij. Maar ja, je bent er niet altijd bij als er buiten wat gebeurt.'


Badr Hari

Acht jaar duurt hun samenwerking nu. 'Zijn benenwerk is top. Boksen kan nog altijd beter', zegt de trainer. 'In het begin moest ik het hem tientallen keren voordoen en telkens maar weer corrigeren. Maar als Hes het eenmaal te pakken heeft, dan raakt-ie het ook niet meer kwijt.' Gerges' bijnaam luidt Fighterheart. 'Dat is z'n grootste kwaliteit. Hij geeft nooit op.'


Zijn opponent in de halve finale zou Badr Hari kunnen worden. Ze lijken tegenpolen: de lenige charmeur en de ingetogen klerenkast. In 2010 troffen ze elkaar al eens in de Amsterdam Arena. De wedstrijd eindigde voortijdig toen Hari hem in zijn gezicht trapte terwijl hij op de grond lag.


Drie jaar later vraagt iedereen of hij uit is op wraak. 'Drie jaar geleden was ik een heel andere vechter dan ik nu ben', zegt Gerges. En: 'Nu kunnen we die partij eindelijk afmaken. Meer zit er voor mij niet aan vast.' Maar: 'Zijn aanwezigheid zou mijn zege alleen maar meer glans geven.'


Hij verdedigt vanavond in Zagreb de eer van Egypte. Om commerciële redenen. 'Ik voel me meer Nederlander dan Egyptenaar. Maar kickboksen stelt in Egypte niet veel voor. Als ik win, wordt dat anders. Een Egyptische squashkampioen wordt er al gesponsord door grote bedrijven. In Nederland is het de plaatselijke coffeeshop.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden