'Nu eerst een jaar rust'

Arjan Erkel neemt het komende jaar rust om de 'slechte ervaring' te verwerken. Dat zei hij maandagmiddag vlak nadat hij onder toeziend oog van zijn familie en enkele honderden belangstellenden feestelijk was onthaald in Westdorpe....

Op vragen over wat hij precies heeft doorgemaakt tijdens de bijna twintig maanden durende ontvoering in de Zuid-Russische republiek Dagestan, wilde de inmiddels weer glad geschoren Erkel niet ingaan. Hij verklaarde dat zijn gijzelnemers hem redelijk goed hebben behandeld. De medewerker van Artsen zonder Grenzen veranderde vijf keer van plaats en zat zestien maanden zonder elektriciteit. Hij deed zijn ontlasting in een emmertje en kwam bijna niet buiten.

Erkel was tijdens zijn ontvoering altijd alleen. In het begin sleet hij zijn dagen door heen en weer te lopen en naar het plafond te staren. Later kreeg hij meer contact met zijn gijzelnemers, of 'cipiers' zoals hij ze zelf noemde. Erkel zei geen sympathie voor hen te hebben, maar wel respect omdat ze hem goed behandelden. De bewakers gaven hem later soms boekjes en stelden hem op de hoogte van het nieuws in de wereld. Zo wist Erkel bijvoorbeeld van de oorlog in Irak. Maar over zijn eigen situatie zeiden ze niets.

Erkel reageerde tijdens de persconferentie geëmotioneerd op vragen over de omstandigheden waarin hij zich bevond. Toen hij vertelde dat hij zijn cipiers eens had gevraagd of ze hem als hij zou moeten sterven met een enkele kogel in zijn voorhoofd wilden doden, gebaarde vader Dick dat hij maar niet verder moest vertellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden