Nu de tijdelijke hoofdstad van Jemen door een tweede rebellengroep is veroverd, wordt de burgeroorlog nog complexer

De regering in Jemen is nagenoeg verdreven uit de grootste stad in haar bewind: de zuidelijke havenstad Aden. Aden fungeerde sinds 2015 als tijdelijke hoofdstad van Jemen.

Een rebellenstrijder zwaait met zijn wapen bij een anti-regering demonstratie in Aden. Beeld reuters

Lokale rebellenstrijders veroverden in enkele dagen nagenoeg geheel Aden op de regeringstroepen van president Mansour Hadi. Daarbij zijn tientallen doden gevallen. Maandag werd nog gevochten rondom het regeringspaleis waar de premier van Jemen, Ahmed bin Daghar, verblijft. Volgens persbureau AFP hebben hij en zijn gevolg 'huisarrest'.

Als de machtsgreep in Aden slaagt, betekent dit dat de meeste grote steden in Jemen vanaf nu in handen zijn van rebellengroepen. In het noorden van het land zijn dat de Houthi's vanuit de hoofdstad Sana'a, in het zuiden de Zuidelijke Overgangs Raad.

Aden fungeert als alternatieve hoofdstad van Jemen sinds de internationaal erkende regering van president Hadi in 2015 werd verdreven uit Sana'a. De regering-Hadi heeft vanaf nu vooral nog een stabiele machtsbasis in de oostelijke provinciehoofdstad Marib. Hadi zelf verblijft al geruime tijd in Saoedi-Arabië.

'Ergste humanitaire crisis ter wereld'

De burgeroorlog in Jemen, door de VN omschreven als de 'ergste humanitaire crisis ter wereld', wordt met de val van Aden nog complexer dan tot dusver het geval was. De afgelopen jaren voltrok de strijd zich tussen enerzijds Houthi-rebellen, mogelijk gesteund door Iran, en anderzijds het regeringsleger van Hadi, gesteund door een internationale coalitie waarin Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) samen het voortouw nemen.

Met de machtsgreep in Aden komt hier een derde, nieuwe strijdende partij bij: de Zuidelijke Overgangs Raad, die streeft naar een onafhankelijk Zuid-Jemen, zoals voor 1990 het geval was. Voor Hadi is een opdeling van Jemen onbespreekbaar.

President Hadi (midden) op een foto van 2016 in Aden. Beeld anp

Onafhankelijkheid Zuid-Jemen

Voorman van de Zuidelijke Overgangs Raad is een voormalige gouverneur van Aden, die in april vorig jaar is ontslagen door Hadi. Om het nog ingewikkelder te maken: volgens de Arabische tv-zender Al Jazeera wordt de Zuidelijke Overgangsraad gesteund door de VAE, trouw bondgenoot van de regering-Hadi. De Zuidelijke Overgangs Raad is fel gekant tegen het Houthi-bewind in Noord-Jemen.

Bij de gevechten in Aden zijn door het Internationale Rode Kruis 36 doden gemeld. Het vliegveld van Aden, belangrijk voor hulptransporten naar het hongerende land, is sinds dit weekeinde gesloten. Jemen is daarmee meer dan ooit van de buitenwereld afgesloten. Medewerkers van hulporganisaties zitten in schuilkelders vanwege de beschietingen. Jemen gaat gebukt onder een cholera- en een difterie-uitbraak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.