'Nu blijkt dat Europa te zwak is' 'Kwijtschelden geen optie'

AMSTERDAM 'De Europese regeringsleiders moeten met de billen bloot en de Griekse schuldenlast van de Europese Centrale Bank overnemen.' Dit pleidooi van de Amsterdamse economen Arnoud Boot en Sveder van Wijnbergen kreeg maandag steun van Nout Wellink, de president van De Nederlandsche Bank.

CARLIJNE VOS

Volgens Wellink zou de solidariteitsgemeenschap in Europa zo een stap dichter bijkomen. 'Afschrijving van de Griekse schuld hoort eigenlijk op het bord van de Europese belastingbetaler. Maar die is daartoe niet bereid. Dat is het grote probleem waarmee we nu kampen: er is geen politieke eenheid.'

De crisis in Griekenland maakt volgens Wellink duidelijk dat de Europese besluitvormingsmechanismen niet werken. 'Op momenten zoals deze moet je de soevereiniteit van de lidstaten opgeven.' De eurolanden moeten binnenkort beslissen over een extra noodlening aan Griekenland.

De nijpende situatie in Griekenland was maandag het thema tijdens Room for Discussion, een debat georganiseerd door de PvdA en de economiefaculteit van de Universiteit van Amsterdam. Behalve Boot, Van Wijnbergen en Wellink nam ook Willem Buiter, hoofdeconoom van Citigroup, deel aan de discussie, die werd geleid door Ronald Plasterk, financieel woordvoerder van de PvdA in de Tweede Kamer.

Volgens Boot is zwak Europees leiderschap debat aan de uit de hand gelopen schulden van Griekenland. 'Omdat regeringsleiders niet aan hun kiezers konden uitleggen dat Griekenland gesteund moest worden, is de Europese Centrale Bank ermee opgezadeld.'

Voor het behoud van de geloofwaardigheid van de Europese Centrale Bank (ECB) - die Griekenland de regels oplegt voor hervormingen maar tevens zelf voor tientallen miljarden Griekse staatsleningen heeft opgekocht - is het dus beter om de ECB buiten schot te houden, vindt ook Van Wijnbergen.

Het probleem, zegt Boot, is draagvlak. 'Bij de Grieken is alleen draagvlak voor de hervormingen als je hen perspectief biedt. Maar hoe doe je dat zonder de Europese belastingbetaler te laten denken dat je te coulant bent?' De toon van minister De Jager van Financiën is volgens Boot in elk geval de verkeerde. 'Alsof we Griekenland willen onteigenen tot aan het laatste eiland toe.'

De economen zijn het erover eens dat Griekenland niet ontkomt aan drastische hervormingen. Privatisering van de inefficiënte en improductieve staatsbedrijven hoort daar ook bij. 'Maar als onderdeel van economische hervormingen, niet om schulden mee af te betalen', vindt Buiter. 'Als je met het zwaard van Damocles boven je hoofd moet wachten op de hoogste bieder, zet je het land echt in de uitverkoop', vindt ook Van Wijnbergen.

Volgens Wellink 'overdrijven' de heren nogal, 'zoals wel vaker'. Griekenland krijgt gewoon de tijd om de zaken op orde te stellen. 'Dat is ook nodig. Zij hebben niet om ingrijpen gevraagd. Ze moeten nu vooral met rust worden gelaten om deze majeure operatie uit te voeren. Het veranderen van al die instituties gaat niet van de een op andere dag.'

Praatjes over herstructurering van de schulden komen nu dan ook 'op het slechts denkbare moment', houdt Wellink vol. 'Geef de Grieken de tijd.'

De economen denken daar anders over. Volgens Buiter is Griekenland er in mum van tijd weer bovenop als de schulden zouden worden kwijtgescholden. Volgens Van Wijnbergen is er geen andere keus. 'Je kunt de Grieken niet door de molen halen met zo'n blok aan hun been. Maar het is niet vanwege de solidariteit dat je moet herstructureren. Het is ook in het belang van de crediteuren. Van een kale kip kun je niet plukken.'

Herstructurering van de schulden van Griekenland is geen optie, zo zei Lorenzo Bini Smaghi, de topman van de Europese Centrale Bank (ECB) maandag. Herstructurering gaat de Europese belastingbetaler te veel geld kosten. Het is volgens Smaghi een misverstand dat de last minder wordt als de private financiële sector gedwongen zou worden mee te betalen. De ECB blijft op het standpunt dat Griekenland in staat is zijn schulden af te betalen zolang het doorgaat met hervormen.

De Griekse schuldencrisis vergt het uiterste van de Europese Unie. Draagvlak voor oplossingen is haast niet te krijgen, aldus een economenpanel.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden