NTR over Zwarte Piet anno 2016: 'Niets is nog uitgesloten'

Even leek het er twee jaar terug op dat de NTR gehoor ging geven aan de roep om een nieuw uiterlijk voor het hulpje van de Sint. Maar dit jaar concludeerde de teleurgestelde Hoofdpiet/cabaretier Erik van Muiswinkel in het AD dat er toch geen revolutie op komst is. Hoofdpiet neemt na 18 jaar afscheid, de NTR respecteert zijn keuze. 'We zijn een spiegel van de maatschappij. De acteurs kunnen eraan conformeren of niet. Maar er ligt nog geen script, niets is nog uitgesloten' aldus de omroep.

Erik van Muiswinkel als Hoofdpiet in 2006 Beeld anp

De NTR is zich bewust van de rol die het Sinterklaasjournaal inneemt in de beleving van het Sinterklaasfeest, zegt NTR-woordvoerder Karlijn Vos. 'Maar we hebben een publieke taak om als onafhankelijke omroep een vrolijk kinderprogramma neer te zetten. We sturen niet en nemen geen standpunten in, we reflecteren het maatschappelijk debat.'

Dat Van Muiswinkel zich niet meer in de reflectie van de NTR kan vinden, vindt de omroep jammer, aldus Vos. 'Maar het is aan de acteurs zelf om die afweging te maken.' Die hebben weinig inbreng in de discussie over Piets uiterlijk, aldus Van Muiswinkel tegen het AD. 'Ik heb daar om gevraagd, maar dat was niet mogelijk.'

Gekleurde Pieten

Vorig jaar werd het Sinterklaasjournaal met belangstelling tegemoet gezien door de tegenstanders van Zwarte Piet. Verwacht werd dat de in 2014 gestarte verandering - gekleurde Pieten, een glimp van een zwarte Sint - werd doorgezet. De teleurstelling was groot toen de verandering gestagneerd bleek. De NTR bleek zich niet comfortabel te voelen in de voortrekkersrol die door sommigen van hen gewenst werd.

'Ik wist één ding zeker: we moesten ons niet laten gijzelen door volwassenen die elkaar in praatprogramma's om de oren slaan met meningen over Zwarte Piet, die al dan niet racistisch is. We wilden terug naar de kinderwereld: magie, witte wieven, een ring die deuren opent, hunebedstenen. Wie goed keek, zag dat sommige pieten wit werden omdat ze niet door de schoorsteen gingen. Maar dat was bijzaak', zei geestelijk vader Ajé Boschhuizen in december in een interview met de Volkskrant.

Hoewel Van Muiswinkel vindt dat de omroep er niet aan voorbij kan gaan dat Piet door sommigen als kwetsend of racistisch gezien wordt, werpt Boschhuizen in het interview op dat de NTR Zwarte Piet niet als zodanig beschouwt. 'Het is een sprookjesfiguur, iemand die nu eenmaal deze uiterlijke kenmerken heeft.'

Interview

Met spanning werd vorig jaar gekeken hoe ver de NTR zou gaan met Piets aangepaste uiterlijk. Niet erg ver, zo bleek. 'Al die boosheid die in mensen zit, dat is toch niet nodig,' aldus geestelijk vader Ajé Boschhuizen.

Lees ook

Binnen de Randstad brokkelt de steun voor Zwarte Piet af, daarbuiten is er in de praktijk niet al te veel veranderd. De NTR speelt op veilig: de meerderheid wil het zo, dus blijft Zwarte Piet 'gewoon' zwart.

Afwachten

Of ook dit jaar wordt vastgehouden aan die uiterlijke kenmerken, kan Vos van de NTR nog niet zeggen. 'Het script komt pas in de zomer en voorafgaand brengen we ook nooit iets naar buiten, dus ook niet over de Pieten en hun kleur. Het is echt afwachten.'

Toch benadrukt Vos dat de NTR ook dit jaar het debat wil spiegelen en niet wil leiden. 'Beide kanten van de discussie moeten worden belicht en dan is het altijd overwegingen maken. Het is niet dat je van de een op de andere dag zegt, we gaan Piet volledig veranderen. Het is een proces, net zoals het een maatschappelijk proces is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden