Novib: 'Afrika niet van de agenda door aanslagen VS'

Sylvia Borren, algemeen directeur van de ontwikkelingsorganisatie Novib, bracht de afgelopen week een bezoek aan het oosten van Congo-Kinshasa. De missie van Novib en haar partners binnen de honderd landen waarin Oxfam International actief is, staat onder druk sinds de aanslagen in de Verenigde Staten....

Van onze correspondent Kees Broere

- De wereld is in de ban van de wereldwijde gevolgen van de aanslagen en u reist naar Oost-Congo. Waarom?

'De aanslagen zijn zo dramatisch dat ook ons werk niet meer op een gewone manier doorgaat, dat is waar. Ook binnen mijn organisatie zijn er mensen die vinden dat ik beter in Nederland had kunnen blijven. Maar een van de gevolgen van de aanslagen is ook dat Afrika van de agenda dondert. Daarin wil ik niet meegezogen worden. Hier in Oost-Congo woedt een oorlog, hier denkt men door over daders en slachtoffers, dus juist ook van de aanslagen.'

- Binnen Oxfam International werkt Novib met zo'n drieduizend partners in het Zuiden van de Wereld. Ook in het Midden-Oosten, ook in andere islamitische landen. Komt u in een verdachte hoek te staan?

'Dat speelt, ja. Oxfam-VS heeft daar nu bijvoorbeeld heel sterk mee te maken. Het ''wie niet voor mij is, is tegen mij'' van Bush slaat terug op elke kritische stem die iets wil laten horen over de diepere oorzaken. Dat kun je tegengaan door heel helder te maken dat je fel tegen terrorisme bent. Maar het gaat verder. We zijn mondiaal zo met elkaar verbonden, dat het conflict niet meer buiten de eigen deur te houden is. Dan zeggen wij: bewaak de internationale rechtsorde, maar ga ook een dialoog aan. Dat is een gigantische opgave.'

- Novib-Oxfam zegt te streven naar eerlijke globalisering. Hebben de terreuraanslagen hier iets mee te maken?

'Ja natuurlijk. Met de terreuraanslagen is onze way of life aangevallen. Daarmee beland je ook in de discussie over een rechtvaardiger wereld, over de kansen die mensen elkaar willen geven. Je ziet nu bijvoorbeeld dat burgerrechten onder druk staan. Dat is tegengesteld aan de vrijheid en stabiliteit die wij zoeken. De noodzaak voor die discussie is dus alleen maar groter geworden.'

- In het nieuwe werkplan van Novib staat onder meer het recht op een identiteit centraal. Persoonlijk, cultureel en religieus. Bent u bang dat dat onder druk komt te staan?

'Je ziet nu dat alles en iedereen op een hoop wordt gegooid. Dat is bloedlink. Mensen worden in hokjes van Goed en Kwaad gestopt, en dat met hoofdletters geschreven. Vooroordelen worden aangewakkerd, mensen stellen voor om Arabieren in de VS met een badge te laten rondlopen. De terreuraanvallen spelen in op een laag van emoties die heel diep in ieder van ons verborgen zit. Er zijn mensen die proberen van die emoties een ideologie te maken. Ik vind dat doodeng.'

- Sommigen zeggen dat niet alleen de daders gestraft moeten worden, maar dat ook op zoek moet worden gegaan naar die mensen die openstaan voor gematigdheid, die aansluiting willen zoeken bij wat u onze vrijheid en stabiliteit noemt. Kunnen organisaties als Novib daarin een rol spelen?

'Het echte werk is om een intentie van rechtvaardigheid te vertalen in concrete actie. Onze partners binnen ontwikkelingslanden, die zelf ook die gematigdheid voorstaan, kunnen een belangrijke rol spelen in de pogingen anderen hun richting op te trekken. We moeten juist voorkomen dat de gematigden in het politieke kamp van de terroristen worden getrokken. In die zin is de politiek te belangrijk om aan politici over te laten. En dan verwacht ik dat onze rol alleen maar groter zal worden.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden