Novacek kan beschermde status niet waarmaken

Het spel van een tennisser is vaak de spiegel van zijn karakter. De briljante balberoeringen en avontuurlijke oplossingen van Aleksandr Volkov afgewisseld met flagrante missers verraden een flegmatieke psyche en een kleurrijke persoonlijkheid....

Van onze verslaggever

Coen Vemer

ROTTERDAM

Volkov tegen Novacek was vorige week een partij uit de tweede ronde van het toernooi in Stuttgart, gisteren was het een duel uit de eerste ronde in Rotterdam. De uitkomst verschilde nauwelijks. De Rus won opnieuw in drie sets, waarvan de laatste vrij gemakkelijk, 6-7 (4), 6-4, 6-2. Novacek viel de twijfelachtige eer te beurt als eerste speler met een beschermde status zijn koffers te moeten pakken. Hij was als achtste geplaatst.

Op de tennisbaan maakt Volkov de prachtigste schilderijen. Tenminste, als zijn pet daar naar staat en dat is niet altijd het geval. Bovendien komt zijn naam niet voor in de Top-10 van de mentaal evenwichtigste spelers. Dat verklaart waarom een zo getalenteerd tennisser als hij in een tijdsbestek van zeven jaar slechts drie toernooizeges heeft behaald en nooit verder is gekomen dan de veertiende plaats van de wereldranglijst.

Volkov wordt vrijdag 28 jaar en komt uit Kaliningrad aan de Poolse grens. Hij is linkshandig en beschikt over een balgevoel waar menig collega jaloers op is. Hoewel hij met zijn soepele slag zelfs de zachte en pluizige ballen van Rotterdam een behoorlijke vaart weet mee te geven, is hij bepaald geen hardhitter. Hij heeft iets van een schaker. Ook dat maakt hem een zeldzaamheid in het circuit, waar het krachttennis de overhand heeft gekregen.

Door zijn slepende tred en hangende schouders doet Volkov denken aan vallende bladeren. Hij lijkt de triestheid zelve, vooral als hij gefrustreerd raakt. Dat gebeurde nogal eens in de wedstrijd tegen Novacek. Alsof de taal van zijn lichaam nog niet duidelijk genoeg was geweest, uitte hij zijn ontevredenheid aan het begin van de tweede set ook verbaal. Een luide krachtterm kwam hem op een waarschuwing van de umpire te staan.

Het was niet vreemd dat Volkov zijn ergernis de vrije loop liet. Hij had zojuist een tiebreak verloren, terwijl hij nota bene vlak daarvoor in de tiende game tot twee keer toe een breekpunt op de service van Novacek had gekregen en daarmee de mogelijkheid de openingsset op zijn naam te schrijven. De uitbarsting van woede bevrijdde Volkov van de grootste spanning. 'Ik kalmeerde en slaagde erin agressiever te spelen', zou hij later opmerken.

Beide spelers opereerden vanuit het achterveld, maar Volkov legde meer variatie in zijn spel en slaagde er naarmate de partij vorderde steeds vaker in zijn tegenstander in de vaak aantrekkelijke rally's te verslaan. In de tweede set brak hij bij 4-4 door de service van Novacek. Het verlies van opslag en set demoraliseerde de Tsjech zodanig dat hij in de beslissende fase niet veel meer was dan een figurant.

Volkov sloeg zich naar nog twee service-doorbraken, bij een 1-1 en 3-1 stand, en kon na even meer dan twee uur de felicitaties van Novacek in ontvangst nemen. 'Het was zeker ook een mentale overwinning', verklaarde Volkov met gepaste trots. 'De partij die we in Stuttgart speelden, zal hem ongetwijfeld door het hoofd hebben gespookt.' In de Hanns-Martin Schleyerhalle, sinds zondag een van de favoriete domeinen van Richard Krajicek, won de Rus de beslissende set met 6-0.

Zijn landgenoot Yevgeni Kafelnikov, als tweede geplaatst, maakte zijn opwachtig in het avondprogramma. Zijn eerste optreden beperkte zich tot 81 minuten. In die periode ontdeed hij zich van de nummer 267 van de wereld, de Britse kwalificatiespeler Danny Sapsford. Met een score van 6-1, 7-6 (3) schaarde Kafelnikov zich onder de laaste zestien.

De Nederlanders Eltingh, Haarhuis en Krajicek (met de Rus Medvedev) kwamen op de tweede dag van het toernooi van de bank alleen in het dubbelspel in actie. Het wachten was gisteravond op de laatste speler op wiens naam toernooi-directeur Buitendijk zijn toegangskaarten heeft verkocht. Boris Becker kwam uiteindelijk wel, maar slechts voor een handtekening onder een doktersverklaring. De Limburger Sjeng Schalken was er blij mee. Hij treedt vanmiddag als invaller aan tegen de Slowaak Kucera.

ROTTERDAM: int. toernooi, mannen: eerste ronde: Volkov (Rus) - Novacek (Tsj/8) 6-7, 6-4, 6-2, Olchovski (Rus) - Bates (Eng) 6-3, 6-4, Damm (Tsj) - Hlasek (Zwi) 6-2, 6-7, 7-6, Kafelnikov (Rus/2) - Sapsford (Eng) 6-1, 7-6, Wilander (Zwe) - Vacek (Tsj) 6-4, 6-4.

Dubbelspel, eerste ronde: Eltingh/Haarhuis (Ned/1) - Brandi/Pimek (It/Bel) 6-3, 6-3, Krajicek/Medvedev (Ned/Oek) - Nijssen/Oosting (Ned) 6-4, 7-6.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.