Column

Normen kun je niet echt afdwingen, wetten wel

Een socioloog met wie ik eerder sprak over diversiteit ondervroeg me over individualisme. 'Ondergraaft de individualist de samenleving?', informeerde hij.

'Spelling is een goed voorbeeld van een norm die op zachte wijze wordt afgedwongen.' Beeld anp

'Nee', antwoordde ik. 'Niemand moet gereduceerd worden tot de groep waartoe hij zou behoren, dat vinden we allebei. Individualisme is geen radicaal libertinisme.'

'Hoe kun je normen afdwingen als er alleen nog individuen zijn?', vroeg de socioloog.

'Je kunt normen niet echt afdwingen, dat is het verschil met wetten. Verder is er welbegrepen eigenbelang; ik mag behoefte hebben tegen de deur van de buren te plassen, ik weet dat dat meer na- dan voordelen oplevert. Tot slot betekent individualist zijn niet dat je ethiek en moraal verre van je werpt. Integendeel. Spelling is een goed voorbeeld van een norm die op zachte wijze wordt afgedwongen. Dikwijls is het goed de spellingregels te volgen, maar een individualist is de vijand van de taalpurist.'

Daarop werden de socioloog en ik vrienden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden