'Noorse Broeders laat kinderen werken om geld voor kerk te verdienen'

De Christelijke Gemeente Nederland (CGN), de Nederlandse afdeling van de sektarische geloofsgemeenschap Noorse broeders, zet kinderen in bij commerciële opdrachten. Daarmee verdient de organisatie geld voor de eigen kerk, in strijd met de Arbeidstijdenwet.

Wil Thijssen
De locatie van de Noorse Broeders in De Wijk (Drenthe). Beeld Google streetview
De locatie van de Noorse Broeders in De Wijk (Drenthe).Beeld Google streetview

Dit blijkt uit onderzoek van NRC. CGN-leden hebben volgens de krant kinderen van 12 jaar gebruikt bij het vouwen van miljoenen enveloppen en doosjes voor de Postcode Loterij. Bij enkele Hema-filialen zouden 16- en 17-jarigen zijn ingezet na elf uur 's avonds, wat niet mag. De Inspectie SZW stelt een onderzoek in, bevestigt een woordvoerder. De leden en hun kinderen werken via hun eigen uitzendbureaus, DWN Service en Projectservice Nederland. Een deel van wat ze verdienen gaat naar de kerk.

De hoofdorganisatie Noorse broeders is een dogmatische geloofsgemeenschap met 25- tot 35 duizend leden wereldwijd. Zij vormen volgens oud-leden een sekte en beschouwen zichzelf als de enige ware christenen.

De Nederlandse tak Christelijke Gemeente Nederland (ook wel Noorse Broederschap geheten, 2.000 leden in noord- en west-Nederland) maakte woensdag bekend dat de leidende broeder Jan-Hein Staal enkele bestuursfuncties heeft neergelegd. De gemeenschap betwist dat dit te maken heeft het met onderzoek van NRC: 'De heer Staal heeft al vanaf zijn 65ste aangekondigd gaandeweg uit alle besturen terug te treden.'

'Vrijwillige slaven'

Afgelopen maart werd de Nederlandse ex-broeder Jonathan van der L. gearresteerd op verdenking van verduistering. NRC beschikt over informatie die de Fiscale Inlichtingen en Opsporingsdienst (Fiod) bij hem thuis in beslag heeft genomen. Uit een omvangrijke hoeveelheid e-mails blijkt volgens de krant dat arbeidstijden worden overschreden en dat er 'aanwijzingen' zijn voor fraude, belastingontduiking en zelfverrijking. Eerder,

in 2010, meldden verschillende ex-leden van de Noorse broeders aan de Volkskrant dat leden die voor uitzendbureau DWN Service werken, 'vrijwillige slaven' zijn, die zo veel mogelijk geld voor het genootschap moeten verdienen. 'Bij de Noorse broeders draait de opvoeding van kinderen om het breken van de eigen wil. Ze noemen dat het doden van het ik.'

De Noorse broederschap meldt in een schriftelijke verklaring dat de NRC-beschuldiging van kinderarbeid 'volstrekt onjuist' is. Maar: '(...) waar mensen actief zijn worden helaas ook fouten gemaakt.' De gemeenschap zegt bereid te zijn om die te controleren en te verbeteren. Uitzendbureau DWN Service meldt op zijn site dat er 'domme, pijnlijke fouten zijn gemaakt betreffende de arbeidstijden van jongeren en kinderen, die niet hadden mogen worden gemaakt'.

Het bestuur 'betreurt dit ten zeerste', zal meewerken met het inspectieonderzoek en 'alles doen wat in haar vermogen ligt om herhaling te voorkomen'. Ook refereert het bestuur aan het 'volstrekt onverwachte' vertrek van Jonathan van der L. in maart. 'DWN is zich ervan bewust dat het in een zeer roerige periode de bestuurlijke verantwoordelijkheid op zich heeft genomen.' Het uitzendbureau Projectservice is vooralsnog niet bereikbaar voor commentaar.

Een vrome Noorse Broeder dokt

Ex-leden van meerdere gemeenschappen van Noorse Broeders vertellen over de enorme druk waaraan de leden blootstaan. ‘Wie niet meedoet, heeft het ware licht niet gezien.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden