Noordelingen hebben grotere hersenen - en niet omdat ze slimmer zijn

Mensen in het noordelijke deel van de wereld hebben grotere hersenen en ogen, maar dat heeft niets te maken met hun intelligentie. Het is enkel zodat ze om kunnen gaan met lange winters en minder zonlicht, blijkt uit een nieuwe studie.

© THINKSTOCK

Onderzoekers van de Oxford University bestudeerden de oogkassen en hersencapaciteit van 55 schedels, uit 12 populaties over de hele wereld. Wat bleek: hoe verder iemand van de evenaar woont, hoe groter zijn of haar hersenen zijn. De resultaten werden gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters.

De hersenen van noordelingen zijn niet groter omdat ze slimmer zijn, benadrukken de wetenschappers, maar omdat ze meer 'visieruimte' in hun hersenen nodig hebben. Zo kunnen zij omgaan met het weinige licht op hoge breedtegraden. Om diezelfde reden zijn ogen van noordelingen ook groter. 'Als je verder van de evenaar woont is er minder licht beschikbaar', legt Pearce Eiluned, die het onderzoek leidde, uit. 'Daardoor moesten mensen steeds grotere ogen ontwikkelen. Hun hersenen hebben bovendien meer ruimte nodig voor de extra visuele input.'

De schedels die voor het onderzoek werden gebruikt dateren van 1800 en waren afkomstig van de inheemse bevolking van Engeland, Australië, de Canarische Eilanden, China, Frankrijk, India, Kenia, Micronesië, Scandinavië, Somalië, Uganda en de VS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden