Noord-Koreanen wilden overloper doden

Twee Noord-Koreaanse spionnen, die deden alsof ze gevluchte overlopers waren, zijn dinsdag opgepakt in Zuid-Korea.

De mannen wilden Hwang Jang-yop, de overgelopen vroegere mentor van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-il, liquideren. Het tweetal bekende dat het opdracht had gekregen om Hwangs activiteiten in de gaten te houden en voorbereidingen te treffen ‘de keel van de verrader door te snijden’. Dat heeft het Openbaar Ministerie in Seoul woensdag meegedeeld.

De twee mannen, Kim Myong Ho en Dong Myong Kwan, gingen via de Chinese stad Yanji naar Thailand, waar ze pretendeerden overlopers te zijn. De Thaise autoriteiten zetten het duo vervolgens uit naar Zuid-Korea. Daar werden de mannen ondervraagd over hun motieven om over te lopen. Tijdens de verhoren kwam het complot aan het licht, waarna het tweetal onder arrest werd geplaatst. Hun hangt nu de doodstraf boven het hoofd.

De 87-jarige Hwang Jang-yop – de privéleraar en vertrouweling van Kim Jong-il – was de architect van de ‘juche’-filosofie (’zelfvoorzienendheid’), de Noord-Koreaanse interpretatie van het marxisme-leninisme. Daarmee was hij een van de machtigste figuren in Noord-Korea. Dertien jaar geleden ontvluchtte Hwang Noord-Korea, tot woede van Kim Jong-il. De Noord-Koreaanse leider zou hebben gezworen Hwangs afvalligheid af te straffen.

Hwang, die leeft onder permanente politiebescherming, leek niet onder de indruk van het complot. ‘Ik belde Hwang nadat ik het nieuws over de arrestatie van de mannen had gezien, maar hij zei: ‘Waarom maak je je over zoiets zorgen?’, zei een bekende van Hwang.

Vorige maand sprak Hwang tot journalisten en academici in Washington. Hij zei dat hij had besloten Noord-Korea te verlaten toen het beleid van Kim Jong-il in de jaren negentig leidde tot massale hongersnood. Hij heeft zijn beslissing naar eigen zeggen nooit betreurd.

‘Iedereen in Noord-Korea, behalve Kim Jong-il, is een slaaf, een lijfeigene’, aldus Hwang. Verandering kan volgens Hwang alleen worden bewerkstelligd langs diplomatieke en economische weg en niet met militair geweld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.