'Noord-Koreaanse vicepremier geëxecuteerd door vuurpeloton'

Noord-Korea heeft vorige maand vicepremier Kim Yong Jin geëxecuteerd. Twee andere hooggeplaatste functionarissen zijn naar heropvoedingskampen gestuurd, beweren de Zuid-Koreaanse autoriteiten. 'Dit is zoals het de laatste vier à vijf jaar gaat.'

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-Un Beeld afp
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-UnBeeld afp

Noord-Korea heeft de executie van zijn vicepremier niet bevestigd. Toch acht hoogleraar Koreastudies Remco Breuker van de Universiteit Leiden het bericht van aartsrivaal Zuid-Korea 'redelijk betrouwbaar'.

De 63-jarige vicepremier Kim Yong Jin, die zich bezighield met onderwijs, zou zijn gedood door een vuurpeloton. Zuid-Korea heeft officieel geen verklaring voor de executie gegeven, maar volgens een verklaring van een anonieme ambtenaar tegenover persbureau The Associated Press heeft Kim zich schuldig gemaakt aan 'antirevolutionair' gedrag. Eerder zou een onderzoek zijn geopend naar Kim vanwege zijn houding bij een bijeenkomst met Kim Jong-un.

'Dat de vicepremier Kim Jung-un in twijfel heeft getrokken lijkt me onzin', zegt Breuker. De elite kan zich geen kritiek op de grote leider veroorloven, alle politieke legitimiteit huist in Kim Jung-un. 'Ze moeten de heerschappij van de 'koninklijke' familie in stand houden, of althans de schijn ervan.' Aannemelijker is volgens Breuker dat de vicepremier slachtoffer is geworden van een politieke factiestrijd.

Overlopers

Het rommelt binnen de top van het regime. Noord-Koreaanse diplomaten in China en Rusland zijn onlangs overgelopen naar een ander land, vermoedelijk Zuid-Korea. Ook heeft Pyongyang zijn ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk teruggeroepen, nadat de vice-ambassadeur eerder deze maand naar Zuid-Korea vluchtte.

Nieuw is het allemaal niet, aldus Breuker. 'De arrestaties en executies komen altijd in golven. Dit is de manier hoe de machtspolitiek in Noord-Korea werkt sinds de dood van Kim Jung-il.' De factiestrijd, onderling uitgevochten door een zestal families en de ministeries die zij beheersen, is veel intenser geworden. 'Zijn vader hield de touwtjes in handen, speelde de facties tegen elkaar uit. Kim Jung-un heeft die controle niet. Hij is eigenlijk zelf een factie geworden.'

Of de executie van vicepremier Kim is uitgevoerd op initiatief van Kim Jong-un, is onzeker. 'Formeel moet hij de opdracht geven', zegt Breuker. 'Maar Kim Jong-un reist vooral het land door, die heeft geen tijd voor het lezen van dossiers. De personen met de werkelijke macht, zijn zij die zaken al dan niet voorleggen aan de grote leider.'

Kim Yong Jin op oude televisiebeelden. Beeld ap
Kim Yong Jin op oude televisiebeelden.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden