Noord-Koreaanse soldaat steekt de zwaarst bewaakte grens ter wereld over

Een Noord-Koreaanse soldaat is overgelopen naar Zuid-Korea. Dit heeft het Zuid-Koreaanse leger donderdag gezegd. De Noord-Koreaan stak de gedemilitariseerde zone (DMZ) tussen de twee landen over. Volgens de autoriteiten in Seoul was de soldaat ongewapend en wordt hij momenteel ondervraagd over hoe en waarom hij de zwaarst bewaakte grens ter wereld heeft overgestoken.

Beeld ap

Noord-Korea heeft steeds vaker te maken met soldaten die hun post aan de grens met Zuid-Korea verlaten. Velen zijn vervolgens onvindbaar of nemen de wijk naar het zuiden, aldus het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap. Aanleiding is meestal de onvrede onder de Noord-Koreaanse soldaten over de intensieve trainingen en het tekort aan voedsel in de streng stalinistische dictatuur.

Het overlopen door de Noord-Koreanen naar het zuiden gebeurt meestal via China. Het is erg zeldzaam dat iemand de gedemilitariseerde zone oversteekt, de 248 km lange bufferzone tussen beide landen. Dit feitelijk stukje niemandsland ligt vol met landmijnen en prikkeldraad en wordt van beide kanten bewaakt door militairen.

Ook staan er diverse luidsprekers opgesteld waarmee Zuid-Korea de Noord-Koreaanse militairen tracht te bewerken met politieke boodschappen. Onder meer de slechte situatie van de economie en mensenrechten in Noord-Korea komt aan de orde, en K-popliedjes. In Noord-Korea is het verboden te luisteren naar K-pop, waarvan het nummer Gangnam Style van PSY wereldwijd de bekendste exponent is.

Slechts op enkele plekken langs de grens is er een doorgang tussen de Korea's, die technisch gezien nog steeds in oorlog met elkaar zijn na het conflict tussen 1950 en 1953. De bekendste doorgang is in het dorp Panmunjom. Het dorp is populair bij Zuid-Koreaanse en buitenlandse toeristen. Ook premier Rutte, die met een Nederlandse handelsmissie in Zuid-Korea is, bezocht deze week Panmunjom.

De laatste keer dat iemand de oversteek waagde was in juni 2015. Drie jaar eerder wist een Noord-Koreaan zelfs door een groot deel van de Zuid-Koreaanse beveiliging te komen. Hij wist daarbij rijen bewakingscamera's en versperringen die onder stroom staan te passeren. Diverse Zuid-Koreaanse militairen werden toen bij wijze van straf ontslagen.

Rutte in Zuid-Korea

Minister-president Mark Rutte is op handelsmissie in Zuid-Korea. De premier bezocht onder andere het hoofdkantoor van ING, ontmoette studenten in een bibliotheek in Seoel en werd gefotografeerd in de gedemilitariseerde zone tussen Noord- en Zuid-Korea.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden