Noord-Korea zegt klaar te zijn voor oorlog met VS

Noord-Korea beschuldigt de Amerikaanse president Donald Trump ervan de spanning in de regio te doen oplopen door zijn 'agressieve tweets'. Volgens de Noord-Koreaanse onderminister van Buitenlandse Zaken Han Song Ryol provoceert Amerika met haar mogelijke preventieve aanval tegen het Noord-Koreaanse kernwapenprogramma. 'We zijn in oorlog als zij dat willen.'

Bij de Amerikaanse ambassade in Zuid-Korea wordt gedemonstreerd tegen de marineschepen die Trump richting Noord-Korea heeft gestuurd.Beeld ap

Onderminister Han Song Ryol waarschuwde dat Noord-Korea nucleaire testen blijft uitvoeren als ze dat zelf nodig acht en zei dat de crisis nu vastzit in 'een vicieuze cirkel'. Pyongyang zou zaterdag een nieuwe kernproef willen houden om de geboortedag van de oprichter van het land, Kim il-Sung, te markeren.

China heeft de VS ondertussen gevraagd geen preventieve actie te ondernemen en pleit ervoor terug te keren naar de onderhandelingstafel. 'Militair ingrijpen zal het probleem niet oplossen', zegt de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi tegen persbureau Reuters. 'Wie hier provoceert, wie hier problemen maakt, zal historische verantwoordelijkheid moet nemen.'

Trump zei deze week dat hij bereid is Noord-Korea aan te pakken zonder China, mocht dit nodig zijn. Dinsdagavond sprak hij de Chinese president Xi Jinping telefonisch. 'President Xi wil het juiste doen. We hadden een prima band, ik denk dat er chemie was tussen ons. Ik denk ook dat hij ons wil helpen met Noord-Korea', aldus Trump.

Volgens Remco Breuker, hoogleraar Korea-studies aan de Universiteit Leiden, is de kans 'reëel' dat de VS een preventieve aanval uitvoeren op Noord-Korea. 'Al vraag ik mij daar wel bij af of de VS wel weten wat ze moeten aanvallen. Of wie', zegt Breuker tegen het ANP. 'Ik ben niet gerust over het niveau van courante kennis over Noord-Korea bij de huidige VS-regering. Een preventieve aanval zal ook voornamelijk symbolisch zijn. Alle belangrijke installaties bevinden zich diep onder de grond.'

Luchtaanval

Twee Amerikaanse schepen, gewapend met Tomahawk-raketten, zouden om die reden vlakbij het Koreaanse schiereiland zijn gestationeerd.

Volgens de tv-zender NBC bereiden de Amerikanen een preventieve luchtaanval voor op Noord-Korea. Zodra ze ervan overtuigd zijn dat de Noord-Koreanen een nieuwe kernproef gaan uitvoeren, zal Amerika toeslaan, aldus de nieuwszender die zich baseert op bronnen bij de geheime dienst. Een Amerikaanse regeringsbron zegt tegenover persbureau Reuters dat het NBC-bericht 'niet klopt'. Een ander noemt het 'hoogst speculatief'.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie wil niet inhoudelijk reageren. Het laat weten 'geen commentaar te geven op toekomstige operaties en ook niet te willen speculeren over mogelijke scenario's'.

Volgens een organisatie die het atoomprogramma van Noord-Korea volgt, is het land een nieuwe kernproef aan het voorbereiden. Er is verhoogde activiteit te zien op de testlocatie Punggye-ri, waar eerder al kernproeven werden gehouden.

Het Kremlin heeft vrijdag opgeroepen alle crises, waaronder die op het Koreaans schiereiland, langs diplomatieke weg op te lossen. 'We roepen alle landen op terughoudendheid te tonen en af te zien van acties die als provocatie kunnen worden uitgelegd', zei woordvoerder Dmitri Peskov tijdens een persconferentie.

Amerikaanse marineschepen in Japan.Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden