Nieuws

Noord-Korea zegt af voor de Olympische Spelen, tot grote spijt van Zuid-Korea

Noord-Korea doet deze zomer niet mee aan de Olympische Spelen in Tokio omdat het land zijn atleten wil beschermen tegen de coronapandemie. Dit tot grote spijt van Zuid-Korea, waar de Spelen golden als dé kans om de slechte relatie met het geïsoleerde buurland te verbeteren.

Tijdens de Olympische Winterspelen van 2018, in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang, trokken Noord- en Zuid-Korea nog samen op.  Beeld AFP
Tijdens de Olympische Winterspelen van 2018, in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang, trokken Noord- en Zuid-Korea nog samen op.Beeld AFP

Tijdens de Olympische Winterspelen van 2018, in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang, trokken Noord- en Zuid-Korea nog samen op. Tijdens de opening marcheerden de twee sportteams onder een gezamenlijke vlag en het vrouwelijke ijshockeyteam bestond zelfs uit Zuid- én Noord-Koreaanse spelers. Nadat onderhandelingen tussen de VS en Noord-Korea in 2019 mislukten, bekoelde de relatie tussen noord en zuid weer en zijn er geen officiële gesprekken meer gevoerd.

In maart lanceerde het totalitaire regime van Noord-Korea twee raketten, waar volgens de staatszender een kernkop van 2,5 ton op kan. Hierna waarschuwde de Amerikaanse president Joe Biden dat het land op meer sancties kan rekenen als het de situatie laat escaleren. Wel blijven de VS openstaan voor het aanhalen van diplomatieke banden. De regering in Pyongyang weigert dit tot dusverre.

Zuid-Korea had de hoop gevestigd op de aanstaande Olympische Spelen als aanleiding om weer in gesprek te raken met het buurland, waarmee het officieel nog altijd in oorlog verkeert. Het Zuid-Koreaanse ministerie van Eenwording heeft aangegeven Noord-Korea’s beslissing om niet te komen te betreuren.

Vorige week kondigde de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoul nog aan dat het een officieel voorstel heeft ingediend om de Zomerspelen van 2032 te organiseren samen met Pyongyang. Onduidelijk is in hoeverre Pyongyang bij dat voorstel betrokken was.

Startschot

Remco Breuker, hoogleraar Koreastudies aan de Universiteit Leiden, zegt dat hij sowieso niet had verwacht dat de aanstaande Spelen het startschot zouden zijn voor verandering in Noord-Korea. ‘Het probleem is, en dat is de belangrijkste reden dat het telkens opnieuw fout gaat: er moet wel een bepaalde wil zijn om te veranderen, hoe klein ook. Die is er niet in Noord-Korea.’

De afgelopen Winterspelen zag het er volgens hem mooi uit, met die teams onder dezelfde vlag, maar in de praktijk deed Noord-Korea geen echte concessies op het gebied van bijvoorbeeld kernwapenontwikkeling of mensenrechten. ‘Zuid-Korea blijft eraan trekken, maar het is een beetje een dood paard, denk ik.’

Dit terwijl Zuid-Korea volgens Breuker wél pogingen heeft gedaan om de noorderburen te paaien met concessies. Afgelopen december nog voerde het een controversiële wet in die het verbiedt om ballonnen met pamfletten de noordgrens over te sturen. Die pamfletten, bedoeld om informatie bij de geïsoleerde Noord-Koreanen te krijgen, waren een doorn in het oog van de autoriteiten daar.

Noord-Korea wil zijn atleten beschermen tegen het coronavirus, staat op de website van het ministerie van Sport waarop de afzegging is aangekondigd. Het is voor het eerst sinds 1988 dat het land niet meedoet met de Spelen. Toen wilde het om politieke redenen niet meedoen, omdat Zuid-Korea organisator was.

Ernstige bedreiging

Volgens Remco Breuker is het aannemelijk dat het regime in Pyongyang het virus daadwerkelijk vreest. ‘Uit uitgelekte documenten, genomen maatregelen en uitingen in de eigen pers weten we dat de regering corona als een ernstige bedreiging ziet. Dat is ook niet gek: het land heeft geen reserves. Als het virus de boel ontwricht, kan alles instorten.’

Hoe het er in Noord-Korea precies voor staat met het virus, weten we niet, zegt Breuker. Het is mogelijk dat het er tot nu toe in is geslaagd de besmettingen redelijk onder controle te houden, doordat het zo geïsoleerd is. Ook de handel die er nog was, voor een belangrijk deel met China, is door de pandemie grotendeels stil is komen te liggen, legt hij uit.

Hier komt bij dat het nemen van beperkende maatregelen in Noord-Korea niet moeilijk is. ‘Er is een verbod op binnenlandse reizen, daarvoor heb je vergunningen nodig. Maar anders dan in de meeste landen bestond die regel al voor corona.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden