Noord-Korea werkt aan derde kernproef, zegt Seoul

Seoul - Noord-Korea lijkt voorbereidingen te treffen voor een derde kernproef. In een gebied waar eerder proeven zijn gehouden zou een tunnel worden gegraven voor een ondergrondse test.


Volgens een bron bij de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst, aangehaald in de krant Chosun Ilbo, kan het graafwerk volgend jaar maart klaar zijn. De tunnel zou 500 meter diep zijn, ongeveer de helft van wat nodig is voor een test met een kernwapen. 'Noord-Korea is behoorlijk hard aan het graven bij zijn nucleaire installaties, aldus de anoniemde zegsman.


Het Zuid-Koreaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft het nieuws bevestigd noch ontkend. Noord-Korea heeft twee kernproeven uitgevoerd en bezit volgens waarnemers voldoende plutonium om zes kernbommen te maken.


Zuid-Korea verdenkt Noord-Korea ervan uranium te verrijken op drie tot vier locaties die tot dusver onbekend waren. Vorige maand kregen Amerikaanse wetenschappers op het nucleaire complex in Yongbyon een tot dan toe onbekende installatie te zien waar het land uranium kan verrijken. De Zuid-Koreaanse inlichtingendienst denkt dat er ook nucleaire activiteiten zijn in een onderzoeksinstituut in Pyongyang, op een raketbasis in Yongjori bij de grens met China en in een grottencomplex in Kumchangri, ook in het noorden.


De Amerikaanse gezant Bill Richardson is in Noord-Korea om te proberen de spanning op het Koreaans schiereiland te verminderen. Bij zijn vertrek uit Washington zei hij woensdag te hopen dat hij de Noord-Koreanen 'een beetje kan kalmeren'. De spanning is hoog opgelopen na de beschieting door Noord-Korea van een Zuid-Koreaans eiland.


Zuid-Korea hield gisteren de grootste veiligheidsoefening van de afgelopen jaren. Burgers moesten de schuilkelders in, het verkeer kwam stil te liggen. Premier Kim Hwang-shik zei dat de oefening was bedoeld om goed voorbereid te zijn. Hij waarschuwde dat zijn land zal terugslaan als het wordt aangevallen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden