'Noord-Korea torpedeerde korvet Zuid-Korea’

Het leger van Zuid-Korea gaat ervan uit dat Noord-Korea de hand heeft gehad in het zinken van een Zuid-Koreaans marineschip vorige maand.

Een onderzeeër van de Noord-Koreaanse marine zou een torpedo hebben afgevuurd op het korvet de Cheonan, waardoor dat schip zonk en 46 opvarenden de dood vonden.

Dat meldde het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap donderdag op basis van goed ingevoerde bronnen binnen de top van het leger. ‘Alle Noord-Koreaanse onderzeeërs zijn bewapend met zware torpedo's met 200 kilo aan explosieven’, citeerde Yonhap een anonieme topfunctionaris. ‘Het leger heeft vastgesteld dat het Noorden de aanval heeft ingezet met een zware torpedo.’

De Cheonan, een bijna 90 meter lang patrouilleschip met een bemanning van ruim honderd personen, brak op 26 maart in tweeën na een explosie bij de zeegrens met aartsvijand Noord-Korea. Sindsdien speculeerden media in Zuid-Korea uitvoerig over de oorzaak. Daarbij werd al vaker gesuggereerd dat Noord-Korea achter het incident zou zitten, maar nooit met zulke sterke bronnen als waarover Yonhap nu beschikt. Een andere lezing is dat het marineschip is gebotst op een zeemijn uit de Koreaanse oorlog (1950-1953).

Volgens de bron van Yonhap was het echter snel na het incident duidelijk dat Noord-Korea er verantwoordelijk voor was. De spionagedienst van het leger zou een rapport met informatie hierover naar de Zuid-Koreaanse regering hebben gestuurd. Als het verhaal van Yonhap klopt, dan zou dat een blamage betekenen voor president Lee Myung-bak, wiens regering de laatste tijd veel kritiek kreeg vanwege de uiteenlopende verklaringen waarmee werd gereageerd op het incident.

Noord-Korea heeft tot nog toe ontkend dat het iets te maken had met het zinken van de Cheonan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.