Update

'Noord-Korea is klaar om af te rekenen met Amerika'

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft vrijdag gezegd dat zijn raketten klaar zijn 'om af te rekenen met Amerika'. De oorlogsretoriek volgt op een trainingsmissie van twee B-2 bommenwerpers van de Amerikaanse krijgsmacht die donderdag langs Noord-Korea scheerden.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un tijdens een bijeenkomst waar de huidige staat van paraatheid wordt besproken.Beeld REUTERS

De twee stealth bommenwerpers, in staat een nucleaire lading te dragen, stegen donderdag op van een Amerikaanse luchtmachtbasis, vuurden hun munitie af op een Zuid-Koreaanse eilandengroep en keerden huiswaarts. Kim riep daarop vrijdag de legertop bij zich voor een 'dringende bespreking'. Hij zette zijn handtekening onder een plan om raketten in stelling te brengen en gaf het leger opdracht zich klaar te maken voor een aanval op het Amerikaanse vasteland, Zuid-Korea, Guam en Hawaii. Volgens het staatspersbureau KCNA 'is de tijd gekomen om af te rekenen met de Amerikaanse imperialisten.'

Eenzijdige actie
Rusland heeft vrijdag gewaarschuwd dat de toegenomen militaire activiteit rondom Noord-Korea ongewenste spanningen kan veroorzaken in de regio. Daarmee leverde het land impliciet kritiek op de militaire oefening van de Amerikanen.

'We zijn bezorgd dat er naast de adequate, collectieve reactie van de VN-Veiligheidsraad, ook eenzijdige actie wordt ondernomen door de militaire activiteit op te voeren', zei de Russische minister van Buitenlandse Zaken, Sergei Lavrov, tijdens een persconferentie. 'De situatie kan simpelweg uit de hand lopen.'

Wapengekletter
De dreigementen van Noord-Korea zijn geen aanwijzingen dat er daadwerkelijk een oorlog dreigt, maar zijn er veeleer op gericht Zuid-Korea te dwingen tot een versoepeling van zijn beleid. Ook hoopt Pyongyang dat de dreigementen Washington ertoe zullen brengen hulp te leveren en directe gesprekken te beginnen. Bovendien verstevigt Kim zijn reputatie in eigen land met het wapengekletter.

KCNA berichtte dat Noord-Korea en de Verenigde Staten hun geschillen alleen kunnen beslechten met 'fysieke middelen'.

China, de enige bondgenoot die Noord-Korea nog heeft, riep op tot terughoudendheid op het Koreaanse schiereiland. Het veroordeelde de Amerikaanse trainingsmissie niet.

'We hopen dat de relevante partijen samen zullen werken en zullen streven naar en ommekeer in deze gespannen situatie', zei Hong Lei, woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Een Amerikaanse B-2 bommenwerper.Beeld reuters

Massademonstratie
Duizenden Noord-Koreanen kwamen vrijdag in Pyongyang bijeen voor een 90-minuten durende massademonstratie om Kim Jong-un hun steun te betuigen. De betogers droegen legergroene uniformen en stonden in kaarsrechte lijnen. 'Dood aan de Amerikaanse imperialisten', werd er geschreeuwd. En, verwijzend naar Zuid-Korea: 'Laten we de marionettenverraders dood maken.'

De Amerikaanse minister van Defensie Chuck Hagel veroordeelde de actie van Noord-Korea. 'Ze moeten beseffen dat ze zich hiermee op zeer gevaarlijk terrein begeven', aldus Hagel. 'Wij zullen heel duidelijk maken dat we deze provocaties uiterst serieus nemen en dat we daarop zeker zullen reageren.'

Noord-Korea heeft de afgelopen weken herhaaldelijk gedreigd de wapens weer op te zullen pakken tegen het buurland en de VS. Staatspersbureau KCNA maakte bekend dat de raketten klaarstaan 'om op ieder moment het vasteland van de VS en Amerikaanse bases in Zuid-Korea en op de Stille Oceaan aan te vallen.'

Hoewel Noord-Korea vermoedelijk alleen beschikt over een verouderd arsenaal, dat nog stamt uit de Sovjettijd - met Scud-rakketten die hoogstens Zuid-Korea bereiken, maar zeker niet de VS - maken de Amerikanen zich toch zorgen.

Massabijeenkomst om steun te betuigen aan de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden