Noord-Korea demonstreert precisieaanval op plek waar pas nog Amerikaanse schepen lagen

Noord-Korea heeft vandaag een reeks raketten afgevuurd in de zee ten oosten van het schiereiland. Eerder deze week lagen hier nog twee Amerikaanse vliegdekschepen, die samen met Zuid-Korea en Japan meededen aan militaire oefeningen. Volgens het Zuid-Koreaanse leger wil Pyongyang hiermee laten zien dat het precisieaanvallen kan uitvoeren op vijandelijke oorlogsschepen.

Archieffoto van een raketlancering in Noord-Korea.Beeld epa

Dit jaar voerde Noord-Korea al 16 rakettesten uit en dit was de vierde test sinds de nieuwe Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in op 10 mei aan zijn ambtstermijn begon. Volgens analisten verbetert het regime met elke rakettest, of die nu succesvol is of niet, haar technologie en levert het informatie op die Noord-Korea dichterbij een raket brengt die de Verenigde Staten kan bereiken.

De lancering volgt minder dan een week nadat de Verenigde Naties besloten de sancties tegen Noord-Korea aan te scherpen wegens aanhoudende rakettesten. Dit gebeurde pas na vijf weken durend overleg: de VS wilde veel zwaardere sancties, maar China weigert zijn buurland onder extreme druk te zetten.

Pyongyang reageerde boos op de nieuwe sancties en liet weten dat deze 'volledig worden afgewezen en geen enkel effect zullen hebben'. Het weerhoudt het regime er in elk geval niet van om weer een test uit te voeren. Bovendien groeit de Noord-Koreaanse economie, ondanks de sancties, inderdaad een klein beetje dankzij China en Rusland.

Afweersysteem stilgelegd

Eerder deze week heeft de nieuwe Zuid-Koreaanse president Moon de installatie van een Amerikaanse raketafweersysteem op zijn grondgebied tijdelijk stilgelegd. Het gaat om het Terminal High Altitude Area Defense (THAAD), één van de geavanceerdste raketafweersystemen ter wereld. De Verenigde Staten hopen hiermee een groot deel van Zuid-Korea, inclusief de daar gelegen Amerikaanse militaire bases, te beschermen tegen raketaanvallen uit Noord-Korea.

De beslissing laat zien dat Moon zijn verkiezingsbelofte wil nakomen om zich kritischer op te stellen tegen de Verenigde Staten en 'vaker nee te zeggen' tegen Washington. Anders dan de Amerikanen, gelooft Moon wel in toenadering tot Noord-Korea. Sinds vorige week mogen burgerorganisaties weer contact opnemen met partnerorganisaties in Noord-Korea, iets dat de vorige regering had verboden.

Vorige maand zei de Amerikaanse president Donald Trump dat hij 'onder de juiste omstandigheden' wel bereid is Kim Jong-un te ontmoeten om te proberen een oplossing te vinden voor het conflict over het Noord-Koreaanse kernwapenprogramma. Die opmerking kwam als een verrassing, omdat hij kort daarvoor nog had gezworen nooit toe te staan dat Noord-Korea de beschikking krijgt over kernraketten die de Verenigde Staten kunnen bereiken. Hij opperde dat de VS desnoods militair zullen ingrijpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden