Nooit eerder was IS zo dicht bij het centrum van Damascus

IS-strijders zijn Qadam binnengevallen, een district ten zuiden van de Syrische hoofdstad Damascus. Daarmee bevinden ze zich op slechts vier kilometer van het centrum. Nooit eerder waren ze zo dichtbij.

Een door IS vrijgegeven foto waarop te zien zou zijn dat strijders van de terreurgroep door de straten van Qadam paraderen. Beeld ap

Het is onduidelijk hoe groot het gebied is dat IS in Qadam in handen heeft. Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, dat het conflict vanuit Londen monitort, zegt dat de extremisten afgelopen weekend twee straten in Asali, onderdeel van Qadam, hebben veroverd. Andere oppositiebronnen schatten dat IS zeker de helft van het district in handen heeft.

Bij de gevechten, die vorige week maandag begonnen, zouden ongeveer 20 doden zijn gevallen, onder wie zowel IS-strijders als strijders van het oppositionele Vrije Syrische Leger.

Nieuwe machtsbasis

Sinds juli 2014 heeft IS zijn machtsbasis nabij Damascus in al-Hajar al-Aswad, dat aan Qadam grenst. Voor die tijd zaten de extremisten nog in het oostelijke Ghouta, bekend als de wijk waar in augustus 2013 een grote chemische wapenaanval plaatsvond. Vorig jaar werd IS daar verdreven.

De aanvallen op Qadam zijn vanuit al-Hajar al-Aswad georganiseerd. De vrees is dat IS van daaruit verder doorstoot richting het centrum. In april van dit jaar wist IS vanuit de wijk ook al het Palestijnse vluchtelingenkamp Yarmouk, aan de rand van de hoofdstad, te bereiken. Na twee weken werden ze daar verjaagd. In diezelfde maand ontvoerde IS twee oppositiestrijders uit Qadam, die vervolgens in al-Hajar al-Aswad werden onthoofd.

'Klaar om terug te vechten'

Een Syrische militaire officier bevestigt tegenover persbureau AFP dat er momenteel gevechten plaatsvinden in Qadam en waarschuwt 'dat zijn troepen klaarstaan om te reageren als IS regeringsgebied zal betreden.'

Volgens het Observatorium was het voorheen relatief rustig in Qadam nadat rebellengroepen en het Syrische regeringsleger ongeveer een jaar geleden een wapenstilstand overeenkwamen.

De burgeroorlog in Syrië, die in maart 2011 begon met anti-regeringsprotesten, heeft aan meer dan 240 duizend mensen het leven gekost. IS riep vorig jaar een kalifaat uit in Syrië en Irak en bekroonde de Syrische provinciestad Raqqa tot hoofdstad. De terreurgroep heeft ongeveer een derde van het land in handen.

Qadam ligt slechts vier kilometer van het centrum van Damascus, waar zich onder meer de beroemde Omayyad moskee (zie kaart) bevindt. Beeld Google Maps
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.