Noodtoestand Sri Lanka uitgeroepen na aanvallen boeddhisten op moslims

Op Sri Lanka is dinsdag de noodtoestand uitgeroepen na aanvallen door boeddhisten op moslims in de tempelstad Kandy en andere plaatsen in het midden en oosten van het land. Volgens president Maithripala Sirinesa, die dit bekendmaakte, zal de maatregel vooralsnog tien dagen gelden.

Soldaten verwijderen puin op straat in Digana, een buitenwijk van Kandy, waar eerder maandag een Singalese menigten door moslimwijken trok en zo'n dertig woningen en winkels vernielde. Beeld ap

Het is voor het eerst sinds 2011, twee jaar na het einde van de burgeroorlog tussen de regering en Tamil-separatisten, dat in het land de noodtoestand wordt uitgeroepen. Bij de gewelddadigheden zijn tot nu twee mensen om het leven gekomen.

De rellen braken uit nadat een Singalese (boeddhistische) vrachtwagenchauffeur was gedood tijdens een ruzie zondag met moslimjongeren in het district Kandy. Singalese menigten trokken moslimwijken in en vernielden zo'n dertig woningen en winkels en diverse moskeeën, zo meldden buurtbewoners.

Vernielingen

Het geweld verspreidde zich na de begrafenis maandag van de chauffeur naar enkele andere districten. In een uitgebrande winkel werd dinsdag het geblakerde lichaam van een moslim gevonden. In andere delen van het land is het vooralsnog rustig.

Vorige week al waren in het oosten winkels van moslims en een moskee aangevallen nadat het gerucht was verspreid dat een moslimleider voorbehoedsmiddelen had verwerkt in voedsel van Singalezen, in een poging de demografische verhoudingen te wijzigen.

Groeiende spanningen

De spanningen tussen de twee bevolkingsgroepen zijn het afgelopen jaar flink gegroeid. Sommige radicale boeddhistische groepen beschuldigen moslims ervan mensen met dwang te bekeren tot de islam. Ook zou boeddhistisch archeologisch erfgoed zijn vernield. Het nationalistisch extremisme onder de Singalezen neemt de laatste jaren toe.

Sommige Singalezen hebben ook bezwaar tegen de aanwezigheid van islamitische Rohingya's uit het boeddhistische Myanmar die asiel hebben gezocht in Sri Lanka.

Premier Ranil Wickremesinghe zei in het parlement dat 'politieke groepen' proberen de haat tegen moslims aan te wakkeren. Hij gaf geen nadere aanduiding van welke groepen dat zijn. President Sirisena stelde in een verklaring dat de politie 'onpartijdig zal optreden tegen degenen die etnische en religieuze spanningen proberen te veroorzaken'.

Singalezen vormen 75 procent van de bevolking, moslims 9 procent en Tamils 15 procent. De meeste Tamils zijn hindoes, een minderheid is christen. Tussen 1983 en 2009 werd een burgeroorlog uitgevochten tussen het Srilankaanse leger en de separatistische Tamil Tijgers.

Premier Ranil Wickremesinghe zei in het parlement dat 'politieke groepen' proberen de haat tegen moslims aan te wakkeren. Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden