Noodgreep van een kluizenaar

Toen Terrence Malicks Badlands in 1973 in première ging, sprak de Amerikaanse pers jubelend van de beste debuutfilm sinds Orson Welles' Citizen Kane....

De opvolger Days of Heaven, een beeldschone schets van het leven op het Texaanse platte land tijdens de industrialisatie, werd in 1979 in Cannes bekroond met de Gouden Palm voor de beste regie, maar flopte aan de kassa.

De Amerikaan verdween daarop twintig jaar uit beeld. Pas in in 1999 keerde hij terug met het poëtische anti-oorlogsdrama The Thin Red Line. Over het waarom van zijn kluizenaarschap heeft Mallick altijd gezwegen; hij geeft sowieso geen interviews.

Op de dvd van zijn debuut, uitgebracht in een klassiekerreeks, komt Malick evenmin aan het woord. Wél vertellen hoofdrolspelers Martin Sheen en Sissy Spacek en een aantal crewleden over hun ervaringen met de regisseur, in de korte, onderhoudende documentaire Absence of Malick.

'We wisten dat hier een filmkunstenaar geboren werd', zegt Martin Sheen, die in Badlands een moorddadige rebel without a cause speelt en met een eenzaam schoolmeisje (Spacek) als een soort Bonny en Clyde door een landschap vol dode dieren en omgevallen bomen trekt.

Sheen wijst op de twee cameo's van Malick in Badlands: de regisseur is kort te zien in een mysterieuze sepia-sequentie, als man met hoed die naar iets onbepaalds wijst. En in een iets langere scène praat hij even met Sheen. Een noodgreep, legt die uit, want de geplande acteur was niet komen opdagen. Malick wilde de scène later opnieuw opnemen met een andere acteur. Sheen weigerde. Het was de enige keer dat de twee ruzie hadden.

Artdirector Jack Fish - die op de set viel voor Sissy Spacek; dertig jaar later zijn ze nog steeds samen - noemt het 'fantastisch' dat Malick zijn korte optreden in Badlands heeft gehandhaafd. 'Nu kunnen filmliefhebbers hem tenminste zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden