'Nonchalante Zuid-Koreanen maken zich niet druk om eventuele oorlog'

Zuid-Koreanen zijn absoluut niet onder de indruk van de dreigende oorlogssfeer die er deze dagen heerst. 'Er is sprake van nonchalante waakzaamheid', vertelt Anne Neijdam, verslaggever voor de Volkskrant in Zuidoost-Azië. Hij bezocht de afgelopen tijd Seoul, de gedemilitariseerde zone tussen Noord- en Zuid-Korea en het Yeonpyeong Island.

Thijs van Soest
null Beeld reuters
Beeld reuters

'Vooral dat eiland is bijzonder interessant. Op het eiland, dat door beide landen geclaimd wordt en dat het middelpunt zou kunnen worden van een oorlog, wonen meer dan 3.000 mensen, maar die lijken zich in het geheel niet druk te maken om de toegenomen dreiging', constateert Neijdam telefonisch. 'Er zijn soldaten van het Zuid-Koreaanse en Amerikaanse leger op het eiland aanwezig, maar verder wonen er vooral vissers en wordt het bezocht door toeristen. Wat ogenblikkelijk opvalt is dat er vooral veel 'gehiked' wordt - dat is heel populair bij Zuid-Koreanen. Het zijn enorme natuurliefhebbers.'

De meesten halen dus hun schouders op, en dat terwijl de spanningen tussen Noord- en Zuid-Korea de afgelopen maanden wel degelijk sterk opliepen. Het noorden deed een rakettest en een kernproef en dreigt al weken met oorlog. Zuid-Korea overweegt militair ingrijpen in Kaesong als hun burgers gevaar lopen.

Korte metten
Neijdam: 'In Seoul bezocht ik een bar waar voornamelijk militairen en VN-waarnemers komen. Ik sprak daar met een Amerikaanse legeranalist die me uitlegde waar die nonchalance vandaan komt. Mensen hebben al ruim 20 jaar te maken met die zogenaamde dreiging, ze halen hun schouders erover op. Daarbij, om een stad als Seoul plat te krijgen, moet Noord-Korea wel heel wat granaten gooien, vertelde hij. En daarbij: bij de eerste bommen is het ogenblikkelijk afgelopen met Noord-Korea, want dan is het Amerika dat direct korte metten met het land maakt.'

En de kernbom dan? 'Dat is wel iets waar ze zich een beetje zorgen om maken, al zou Noord-Korea nog altijd niet in staat zijn om een dergelijke bom op een raket te krijgen. Dus ook daar is wat de Zuid-Koreanen betreft sprake van een ietwat nonchalante waakzaamheid.'

Een Noord-Koreaanse soldaat houdt de activiteiten aan de grens met Noord-Korea in de gaten. Beeld reuters
Een Noord-Koreaanse soldaat houdt de activiteiten aan de grens met Noord-Korea in de gaten.Beeld reuters
Straatbeeld Seoul. Beeld reuters
Straatbeeld Seoul.Beeld reuters
Straatbeeld Seoul. Beeld ap
Straatbeeld Seoul.Beeld ap

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden