Nog voor de lente is AZ enige Nederlandse troef in Europa

ALKMAAR - Europa League


AZ 1


Slovan Liberec 1


In het donkere woud waarin het Nederlandse clubvoetbal ronddoolt, is AZ de eenzame boswachter met een flakkerend lampje. Ruimschoots voor het aanbreken van de lente is van de zes gestarte deelnemers aan Europees voetbal alleen Alkmaar Zaanstreek over, na een onvervalste ontsnapping tegen Slovan Liberec: 1-1, na de 0-1 van vorige week.


AZ kwalificeerde zich donderdag in Alkmaar na een relatief eenvoudige start van de wedstrijd met moeite voor de achtste finales van de Europa League, waarin Anzji Machatjskala uit de Russische deelrepubliek Dagestan tegenstander is. Dat is een saillante ontmoeting.


AZ verloor afgelopen seizoen in de voorronde van de Europa League kansloos van de toen nog door Hiddink getrainde club, met destijds onder andere spits Eto'o. Ruim een half jaar geleden echter verdween Hiddink spoorslags en verliet voorzitter Kerimov met al zijn miljoenen de club, en dus ook de beste spelers. Anzji is sindsdien bezig aan een afscheidstournee langs de Europese velden, als degradant uit de Russische competitie.


Het volk in Alkmaar klapperde als vanouds met de uitgedeelde kartonnetjes op de handen, hoewel de angst voor uitschakeling groeide in de tweede helft, toen AZ zich steeds verder naar achteren liet dringen en Liberec bewees waarom het vooral in uitwedstrijden een uitstekende reputatie geniet.


Na de verdiende treffer van spits Boednik (1-1) balanceerde AZ een paar maal op de rand van uitschakeling. Meeslepend was de slotfase, met niet goed uitgevoerde counters van AZ en alsmaar toenemende aanvalskracht van Slovan.


Daarnaar had het lange tijd niet uitgezien. AZ dacht ruim een uur lang simpel te winnen, na de vlotte 1-0 in het ruim voor de helft gevulde stadion, dankzij een doelpunt van Nick Viergever. De verdediger had ook in Tsjechië gescoord tegen de stugge opponent van matig gehalte, die in de Tsjechische competitie in de subtop meedoet en tijdens de winterstop een aantal dragende spelers verloor.


AZ bleef de blamage bespaard. In zekere zin is het de droevigste episode in de historie van Nederlandse deelname aan de Europa Cup. Reeds in de voorronde verloor Utrecht van Differdange uit Luxemburg, Vitesse van Petrolul uit Roemenië en Feyenoord van Koeban Krasnodar uit Rusland. PSV legde het in de groepsfase af tegen Tsjernomorets Odessa uit Oekraïne en Ludogorets Razgrad uit Bulgarije.


De namen van al die excentrieke tegenstanders zijn al uitgegroeid tot een soort mantra van onvermogen, tot een bewijs voor de stelling dat het Nederlandse clubvoetbal tot diep in de Europese middenmoot is weggezakt. Een makkelijke loting bestaat niet meer voor Nederlandse clubs.


Ajax mocht dan wel behoorlijk presteren in de Champions League, met een zege op Barcelona als ijkpunt, de kansloze uitschakeling door Red Bull Salzburg na de doorstart in de Europa League was zondermeer ontluisterend. De Nederlandse onkunde valt ook allang niet meer alleen te verklaren uit de emigratie van talent. Clubs leggen het op vrijwel alle fronten af: passie, conditie, maar ook typisch Nederlands veronderstelde aspecten als positiespel en techniek.


AZ speelde wat dat aangaat een redelijk duel, in de eerste helft tenminste. Daarin nam de ploeg al na 19 minuten een ogenschijnlijk geruststellende voorsprong, toen Viergever de hoekschop van Gudelj knap inkopte. AZ doet het op dergelijke avonden behoorlijk. In de groep met PAOK Saloniki, Maccabi Haifa en Sjaktar Karagandy plaatste de ploeg van eerst nog Verbeek en later Advocaat zich soeverein, en ook tegen Anzji hoeft de ploeg niet kansloos te zijn.


AZ beseft dat in bekertoernooien eer valt te behalen. In de nationale beker is de halve finale alweer bereikt, waarin eind maart Ajax tegenstander is in Alkmaar. In de Europa League scheelde het weinig, of het elftal was uitgeschakeld. Doelman Esteban voorkwam anderhalve minuut voor tijd met een katachtige duik de fatale, tweede treffer.


De opluchting was voelbaar na vier minuten extra speeltijd. De supporters van AZ zogen na het eindsignaal hun longen vol en vierden het succes uitbundig.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden