Nog nooit wonnen zoveel landen een medaille

Amerika, Groot-Brittannië, China en Rusland domineren elke Olympische Spelen opnieuw het medailleklassement en kapen veel eremetaal weg voor de andere landen. Toch moeten zij ook vaak genoeg concurrenten voor laten gaan. In Rio sleepten 87 landen een medaille in de wacht. Daarmee werd het record van Peking 2008 nipt verbroken.

De gouden medaille van Ferry Weertman die hij won voor het openwaterzwemmen tijdens de Olympische Spelen van RioBeeld anp

De gouden en bronzen medaille gewonnen onder de neutrale olympische vlag worden ook meegeteld. De schutters Fehaid Al-Deehani en Abdullah Al-Rashidi mochten ondanks de schorsing van hun land Koeweit uitkomen in Brazilië. Het emiraat werd door het Internationaal Olympisch Comite (IOC) geweerd wegens politieke inmenging bij nationale sportbonden.

Kosovo, Jordanië en Fiji debuteerden in het medailleklassement, alle met goud. Mede daardoor werd ook een ander record verbroken: nooit wonnen zoveel verschillende landen een gouden plak. In Rio waren het er drie meer dan de 56 van Athene in 2004.

Kosovo

Het moet gezegd: het aantal te verdelen medailles (306 in totaal) lag iets hoger dan vier jaar geleden in Londen. Ook stijgt het ledental van het IOC nog altijd gestaag. Zo kon judoka Majlinda Kelmendi de eerste gouden medaille winnen voor het nieuwe lid Kosovo.

Kosovo behoort pas sinds 2014 tot de olympische familie. De overwinning van Kelmendi was voor veel Kosovaren het mooiste moment sinds het land zich in 2008 eenzijdig onafhankelijk verklaarde van Servië. De 25-jarige judoka toerde na haar terugkomst in een open bus door de hoofdstad Pristina. Het voelde alsof ze droomde, zei ze achteraf.

Judoka Majlinda Kelmendi won de eerste gouden medaille voor het nieuwe IOC-lid KosovoBeeld epa

Nationale feestdag

Ook de rugbyers van Republiek Fiji werden op het hoofdeiland Viti Levu onthaald als sterren. Zij versloegen Groot-Brittannië met flinke cijfers: 43-7. In het Prince Charles-stadion volgde de huldiging, maar dat was volgens de premier van Fiji nog niet genoeg. Maandag laste hij een extra nationale feestdag in.

Ondertussen wachten nog altijd 72 leden van het IOC op hun eerste eremetaal. Voor hen rest de komende vier jaar niets anders dan dromen van Tokio. Kosovo, Jordanië en Fiji zijn hun voorbeeld: het kan zo weer raak zijn voor medailleloze landen. Misschien hebben vroegtijdig uitgeschakelde sporters als de vrouwelijke schutter Kunzang Lenchu uit Bhutan en de Bosnische atleet Amel Tuka in 2020 meer geluk. Met wellicht een ereronde door de hoofdstad als betuiging van dank.

Fans juichen het rugbyteam van Fiji toe na het behalen van de eerste gouden medaille voor het landBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden