NieuwsOlympische Spelen

Nog meer gevaccineerde olympiërs besmet geraakt voor vertrek naar Tokio

In de Nederlandse olympische afvaardiging zijn meer covid-besmettingen geconstateerd dan de ene die de nationale turnploeg donderdagavond in quarantaine deed gaan. Het precieze aantal besmette olympiërs wil de betrokken Utrechtse infectioloog Andy Hoepelman, olympisch medaillewinnaar in 1976, vooralsnog niet kwijt.

Atleten tijdens een training van de Olympische atletiekploeg op Sportcentrum Papendal. Ze bereiden zich voor op de Olympische Spelen in Tokio. Beeld Robin van Lonkhuijsen / ANP
Atleten tijdens een training van de Olympische atletiekploeg op Sportcentrum Papendal. Ze bereiden zich voor op de Olympische Spelen in Tokio.Beeld Robin van Lonkhuijsen / ANP

Met die reeks van besmettingen, mogelijk tussen de twee en vijf, komt het reisschema van de Nederlandse sporters naar Tokio in de problemen. De turnploeg, drie turners en zes gymnastes, zou zondag met negen stafleden afreizen naar Japan, maar voorlopig kunnen Zonderland en de zussen Wevers niet in de afgesproken samenstelling op weg. Wel kan de training, met elke dag een test, worden voortgezet.

Volgens Hoepelman, tijdens de Spelen werkzaam in Tokio en nu adviseur van het nationaal olympisch comité NOCNSF, gaat het bij die wijziging van reisplannen niet alleen om de besmette turner of begeleider – wiens naam overigens niet is vrijgegeven door NOCNSF of KNGU. Het gaat, in het turngeval, ook om anderen in die achttien koppen tellende formatie.

Hoepelman: ‘Wie in close-contact is geweest met de besmette persoon, moet vijf dagen in quarantaine blijven. Dat is de regel. Dan volgt op dag vijf de beslissende PCR-test en kan er, bij een negatieve uitslag, op dag zes gereisd worden. In het geval van de turners die de donderdag van de ontdekte besmetting als dag Nul mogen beschouwen is dinsdag de beslissende test en mogen zij, bij een negatieve uitkomst, op woensdag vliegen. Minimaal drie dagen vertraging. Dat zal nog heel wat inspanningen kosten, zulke wijzigingen in reizen en aankomen.’

Strengere test in Japan

De aankomst in Tokio, daags erna, zal met nog meer spanning gepaard gaan dan nu al bestaat. Hoepelman, op 20 juli zelf naar Japan vliegend om daar als Covid-Liaison werkzaam te zijn bij het zwem- en waterpolotoernooi, zegt dat de PCR-test die olympiërs op de Japanse luchthavens – Haneda of Narita – wordt afgenomen strenger is dan die in Europa.

Het gaat om de cycli van het apparaat om de virusdeeltjes te ontdekken. Hoepelman: ‘Het is een technisch verhaaltje, maar hier in Nederland houden we 32 cycli en in Europa 35 als grenswaarde aan. Als dan nog geen spoor van het sars-covid-2-virus is ontdekt, dan geldt je als negatief. In Tokio gaat het om 40 draaiingen van het apparaat. Ze zoeken daar dus nog nadrukkelijker. Je bent nog langer positief.’

Het risico, aldus de professor van het UMC: ‘Je kunt op Schiphol negatief het vliegtuig instappen en op luchthaven Narita als positief worden aangemerkt. En dat wil je echt niet hebben. Want je gaat in isolatie op de luchthaven.’

Gevaccineerd

Dat alle sporters speciaal voor hun uitzending naar de Spelen zijn gevaccineerd, maakt in zijn algemeenheid een fiks verschil. Hoepelman zegt niet te begrijpen dat sporters na zoveel jaren van topsportinspanning het vaccin hebben geweigerd. Het is een handvol sporters in de Nederlandse ploeg dat daarom gescheiden moet verblijven. Het argument van lange termijnbijwerkingen klopt volgens de hoogleraar niet. ‘Nog nooit zijn dergelijke bijwerkingen van vaccins voorbij de twee maanden na toediening beschreven.’

Het vaccin is niet het alles oplossende elixer. ‘Het vaccin Pfizer beschermt voor 80 procent tegen de nu dominante deltavariant. Wie geprikt is, zoals onze sporters, wordt niet ziek, maar kan nog steeds wat van dat virus oppikken. In kleinere hoeveelheden en van kortere duur. Daar liggen de risico’s. Je bent gevaccineerd, maar je bent voor het testapparaat besmet. Terwijl je je best prima voelt. Maar in Japan zijn ze streng. Begrijpelijk. Je wilt daar niet in isolatie.’

Het is nog de vraag of de olympiërs die nu positief zijn getest nog op tijd gezond worden bevonden om toch per 23 juli hun wedstrijden in Tokio aan te vangen. Hoepelman, waterpolo-adept, zegt blij te zijn dat de zwemploeg en het vrouwenwaterpoloteam geen positieve gevallen herbergt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden