NOG ALTIJD EEN TABOE vr 29.06.07

Aan de neusknijpers kan het niet meer liggen, volgens Annelies Willemsen, trainster van de acht schoonzwemmers die optreden tijdens het Aqua Musica Festival....

Acht schoonzwemmers die onder begeleiding van een doedelzak synchroon pootjebaden in het Amsterdamse IJ. Weliswaar een klein onderdeel van het Aqua Musica Festival, dat muziek, water en schepen samenbrengt, maar desalniettemin opvallend. ‘Er komt op zondag (18 uur) een pieremachochel die als een Rattenvanger van Hamelen alle bootjes naar de kade begeleidt. Dan halen ze ons op met een doedelzak en gaan wij het water in.’

Annelies Willemsen (1959) is al jaren trainster van het mannenteam synchroonzwemmen bij homo-zwemvereniging Upstream Amsterdam. Voorheen gaf ze les aan vrouwelijke synchroonzwemmers: niet te vergelijken volgens Willemsen. ‘Die meisjes doen het al zo lang en zijn veel beter. De mannen beginnen pas rond hun 35ste, die krijg je echt niet meer in de spagaat.’ De combinatie tussen beiden zou het leukst zijn, vooral voor bijzondere gelegenheden als Aqua Musica. ‘De jongens trekken zich dan op aan het niveau van de meiden.’

Willemsen verbaast zich over het taboe dat volgens haar nog steeds rust op de sport. ‘Kunstschaatsen is helemaal in en ook ballet is al lang uit de taboesfeer. Toch wordt synchroonzwemmen nog altijd belachelijk gemaakt.’ Aan de neusknijpers kan het niet meer liggen volgens Willemsen, want met de nieuwe plugversie zien de zwemmers er lang niet mee zo benepen uit als voorheen. Aan de pakjes mankeert ook niks, die maakt ze zelf. Speciaal voor Aqua Musica worden de zwemmers in het wit gestoken, zodat ze zichtbaar zijn. Ook zullen de kunsten zich vooral boven water afspelen, want in het IJ is het zicht belabberd. ‘We doen alleen drijffiguren en balletbenen.’

Het is de barokmuziek van Rabaskadol die de balletbenen de lucht in moet krijgen. Zonder gezamenlijke oefening vooraf, maar daarover lijkt Willemsen niet bezorgd. ‘Ze hebben beloofd het precies zo te spelen als op de cd.’ Volgens Willemsen is in principe elke muzieksoort geschikt om op te kunnen synchroonzwemmen, als je maar kunt tellen. ‘Tijdens onze eerste les oefenden we op Y.M.C.A.’

De tetanusprik die de zwemmers in 2004 kregen voor een optreden in de Amstel, kan dit keer worden overgeslagen. Weliswaar heeft het hele terras van het Muziekgebouw eens in het water gelegen vanwege een voorjaarsstorm, ‘maar ze hebben ons verzekerd dat dat helemaal is opgeruimd’. Bovendien is het acht meter diep, ‘dus de kans dat we op een fiets- of autowrak gaan staan is klein’.

De veiligheid lijkt gewaarborgd. Het enige dat nog kan tegenzitten is precies dát element waar Aqua Musica om draait: bij regen gaat het zwemfestijn niet door.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden