Nog 69 dagen Henk Grol, judo

Topsporters tellen af naar de Olympische Spelen van Londen. De Volkskrant volgt een jaar vier Nederlandse sporters met medaille-aspiraties.

Maanden, weken, dagen en uren tellen sporters op Twitter, Facebook en hun vingers af tot de Olympische Spelen. Maar thuis bij Henk Grol hangt geen klok die hem vertelt hoe ver Londen nog weg is.

De dagen aftellen tot de Spelen doet Grol evenmin. Het zijn anderen die hem erop wijzen dat er nog negentig dagen te gaan zijn, of tachtig. 'Daar kan ik gek van worden.'

Een judoka als hij mag zijn voorbereiding op de belangrijkste wedstrijd van zijn leven door niets in de war laten sturen. Alles dat hem zou kunnen afleiden, snijdt hij de resterende tweeënhalve maand weg. Optredens in de media staat hij zichzelf nog toe tot een maand voor de Spelen. Daarna niet meer.

Hoe dichterbij Londen komt, hoe meer hij zich van de buitenwereld afsluit. En wat hij in de Britse hoofdstad aantreft als hij eindelijk aan zijn olympische toernooi kan beginnen, het zal hem om het even zijn. 'De omstandigheden daar boeien me niet. Er ligt een mat, dat is waar het om gaat. De rest zie ik ter plekke wel. Waar het olympisch dorp en het restaurant zich bevinden, zie ik gauw genoeg.'

Het is de kunst van het wegstrepen, die een sporter in de vingers moet hebben. Wie zich door randzaken laat afleiden, verliest de focus op waar het uiteindelijk allemaal om draait.

De laatste twee weken voor de Spelen probeert de judoka zelfs de verleidelijke gedachte van het winnen van goud uit zijn hoofd te zetten. Ook al heeft hij de afgelopen vier jaar niets anders gedaan. 'Maar vanaf dan neem ik me voor: zo'n dag komt toch zoals het komt. Daaraan valt weinig te sturen.'

Grol weet met welke verwachtingen een olympische atleet te maken krijgt. 'Veel sporters gaan kapot aan die druk. Maar ik vind het juist heerlijke brandstof om op te trainen. Want je moet door, of je nu wilt of niet.'

Hij heeft plezier in het wegstrepen van de weken die hem nog resten. Hij mag de dagen dan niet precies aftellen, het periodiseringsschema waarop zijn trainingen worden afgestemd, vertelt hem haarfijn hoe ver Londen nog is verwijderd.

'We zitten nu in week elf. En week nul is de week waarin het moet gebeuren.' Daarin valt 2 augustus, de dag waarop hij de wereld naar zijn hand hoopt te zetten. Een dag die hij ook zonder klok kan onthouden

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden