Noeste werker verslaat tacticus

HEERENVEEN - shorttrack

NK

'Mooi voor hem. Hij heeft het goed gedaan.' Flegmatiek als hij is kon Sjinkie Knegt zich er niet druk om maken dat hij de nationale shorttracktitel moest afstaan aan zijn grote concurrent Niels Kerstholt, de noeste werker voor wie geen inspanning te veel was.

Op de ovalen piste van de ijshockeyvloer in Thialf verloor Knegt het zicht op prolongatie van het kampioenschap en de tweestrijd met Kerstholt na een val in de halve finale van de sprint. Op de 1500 meter zat het hem evenmin mee. Hij prikte zijn schaats tegen het ijzer van een rijder naast hem waarna het mes aan de voorkant brak. Zodoende wist Knegt zich op twee afstanden niet te plaatsen voor de finale.

Voor Kerstholt werd zo de weg vrijgemaakt voor zijn vijfde titel. Hij won de 1000 en 1500 meter, moest de 500 meter aan Freek van der Wart laten en de 3 kilometer aan Knegt, die in het algemeen klassement als derde eindigde.

Gewoonlijk geven Kerstholt (28) en Knegt (22) elkaar weinig toe. Ze zijn ongeveer even rap, al staat het snelste rondje op naam van Knegt. Maar het verschil is slechts achthonderdste seconde. 'De duur van twee tikken op tafel', zegt bondscoach Jeroen Otter met een glimlach. 'Als Niels op kop rijdt zal hij iets sneller zijn dan Sjinkie. Moeten ze een gat dicht rijden dan gaat Sjinkie iets harder.'

Het voordeel van Knegt is dat hij een wedstrijd kan lezen, weet de bondscoach. 'Dat is moeilijk aan te leren. Dan wurmt hij zich ergens tussen waarvan je denkt: dat lukt hem nooit. Of hij blokkeert iemand waar een ander dat niet kan of durft. Dat is zijn behendigheid.'

In relatief korte tijd heeft Knegt zich in Nederland gevoegd bij de top, waar Kerstholt al langer deel van uitmaakte. Otter: 'Dat komt doordat we sparringpartners uit verschillende landen hebben aangetrokken, die op het ijs andere tactieken en manieren van aansnijden van bochten hanteren dan wij gewend zijn. Er zijn veel kleine dingen die bepalen of een wedstrijd eindigt in verlies of een overwinning.'

Waar Knegt de tactisch sterke, natuurlijk aangeboren schaatser is, moet Kerstholt worden gezien als het prototype van de rijder die het van inzet moet hebben, legt Otter uit. 'Als iemand anders enorm zijn best doet, dan treedt bij Niels de overtreffende trap in werking. Dan wordt het bij hem hard-harder-hardst. Hij kan dat fysiek aan.'

Om het verschil in rijden tussen die twee te zien hoef je alleen maar naar hun postuur te kijken, vertelt Otter. 'Sjinkie heeft een normaal lijf, je zou niet zeggen dat hij topsporter is. Hij heeft niet van die extreem dikke billen zoals je die bij schaatsers soms ziet. Er staat een jongen die goed kan bewegen, flexibel is en diep kan zitten. Hij rijdt bij wijze van spreken onder een tafel door.'

Kerstholt zit heel anders in elkaar, volgens de bondscoach. 'Bij hem zie je een gozer met dikke poten en een nog dikkere, rechtopstaande kont. Hij is de leeuw, Sjinkie is de cheetah. In een gevecht van man tegen man zal Niels hem opvreten. Maar het gaat bij shorttrack ook om tactiek, souplesse, een bocht ingaan om te kunnen hangen. Niels heeft daar meer tijd voor nodig dan Sjinkie. Die kan daadwerkelijk met zijn elleboog rondjes draaien op het ijs. Hij hangt onder een hoek van 20 graden. Dat is onvoorstelbaar.'

Ook al zijn ze ploegmaten, de onderlinge rivaliteit is groot. 'Nou nee', aarzelt Kerstholt, 'ik ben er niet dag en nacht mee bezig, maar ik doe er alles aan Sjinkie te verslaan. Dat zal voor hem hetzelfde zijn.' In een seizoen rijden ze ongeveer vijftien keer tegen elkaar. 'Alleen dan zijn we concurrenten. Daarbuiten proberen we elkaar zo goed mogelijk te helpen. Door elkaar te steunen en te helpen met materiaal.'

Na de Winterspelen in Sotsji, in 2014, is Kerstholt klaar met shorttrack. Hij heeft een moeilijk seizoen achter de rug. Na tien jaar topsport leek hij opgebrand. Het besluit om nog twee jaar door te gaan heeft een louterend effect op zijn gemoed. 'Mijn gretigheid is terug. Ik ga er nog twee jaar alles aan doen om het maximale er uit te halen.'

Internationaal hebben deze jongens aangetoond dat ze het Europees podium kunnen halen, zegt de bondscoach. 'Vorig jaar stond Kerstholt in de finale van het WK. Maar ik zie in Sjinkie meer rek dan in Niels. De ervaring die Niels bezit moet Sjinkie nog opdoen. Hij heeft alles in zich om een wereldtopper te worden.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden