Noem me Ismael

Omdat er zo weinig bekend is over het leven van de nieuwe Ajax-spits Ismael Urzaiz reisde HNS’ onderzoeksjournalist Koen Verhoeven naar Spanje....

Het is een vreemd gevoel als ik voor het huis sta waar Ismail Urzaiz in Vitoria-Gasteiz zijn gelukkige jeugd doorbracht, oog in oog met zijn oude buurman Carlos. Iemand te ontmoeten die de kleine Ismael, nu de held van Ajax, zag opgroeien is een aangrijpende ervaring.

Carlos (snor, sombrero) vertelt hoe de piepjonge Ismael (2) urenlang oefende met een van oude zeemlappen en gedroogd zeewier gemaakte bal, op het plein van de Catedral de Santa Maria.

Carlos: ‘Hij had gras onder zijn voeten nodig, dat zag ik.’ Carlos tilde de kleine Ismael (3) daarom elke dag over de muur van de oude kazerne van de Guardia Civil, waar gedurende de Spaanse Burgeroorlog opstandige Basken werden afgerost door de falangisten van generalissimo Franco. Op het ‘bloedgras’ van de binnenplaats leerde Ismael (4) zichzelf de schaar en de dropkick.

Ismaels vader was suppoost in het beroemde Speelkaartenmuseum van Vitoria-Gasteiz en zijn moeder gaf avondcursussen Engels voor beginners aan werknemers in de toeristenbranche.

Ismael werd geboren in Tudela in de provincie Navarra. Zijn moeder Juana Aranda was de dochter van een sardienenvisser, die verdronk in de beruchte storm van 1947. Zijn overgrootvader van vaderskant was tweede picador in de stierenvechtersarena van Pamplona. Daar schudde hij in de jaren dertig de hand van Hemingway.

Ismael is vernoemd naar de hoofdpersoon uit Herman Melville’s Moby Dick. ‘Juana was dol op dat boek’, aldus Carlos. ‘Altijd wanneer ik haar zag terugkomen van de bibliotheek, had zij Moby Dick weer onder de snelbinders.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden