'Nobelprijswinnaars zijn eyecatchers voor het grote publiek'

Wetenschappers, debutanten, vers gepromoveerden die we in de gaten moeten houden. Deze week: prof. Cristiane de Morais Smith ( 1964 ) haalt inspirerende Nobelprijswinnaars naar Utrecht.

Professor Cristiane de Morais Smith. Beeld Frank Ruiter

Leiden heeft de Huizinga- lezing, Utrecht vanaf nu een Gerard 't Hooft-lezing. Hard nodig?
'Een prestigieuze, jaarlijkse publiekslezing die onderstreept hoe belangrijk en fantastisch de wetenschap is, zoiets hoort ook in Utrecht thuis.'

Nobelprijswinnaars, voor minder doet u het niet.
'Dat zijn de eyecatchers voor het grote publiek. Iemand als 't Hooft vindt dat de wetenschap zich moet verstaan met de samenleving. Dat willen we combineren.'

Vorige week had u de Israëlische Nobelprijswinnaar Dan Shechtman, over zijn quasikristallen. Ingewikkelde fysica.
'O, zeker. Maar tegelijk ook een geweldig verhaal over de manier waarop hij eigenhandig tegen de gevestigde kristallografie in moest, voor hij erkenning kreeg. Enorm inspirerend.'

Fundamentele wetenschap moet meer aandacht krijgen?
'De ziel heeft aan meer behoefte dan gadgets en machines. Wetenschap intrigeert en laat je begrijpen. Dat kun je niet vaak genoeg laten zien.'

Wie staan er op de rol?
'Andrei Geim, ontdekker van grafeen, superdun koolstof. En natuurlijk Peter Higgs, van het deeltje.'

Gaat lukken?
'Gerard 't Hooft opent deuren die anders dicht blijven.'

Wel allemaal mannen.
'Nog wel. Maar de vrouwen komen eraan.'

Cristiane de Morais Smith is hoogleraar theoretische vaste-stoffysica.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden