Nobelprijs of niet, de dollars stromen binnen

Wat houdt de literaire wereld in het buitenland bezig? Onze correspondenten houden het bij. Deze week Marjolein van de Water over de Nobelprijs voor Paulo Coelho.

Paulo Coelho Beeld epa

'De Braziliaanse schrijver Paulo Coelho wint de Nobelprijs voor Literatuur', luidt de kop van een artikel dat de Argentijnse literaire website El club de los libros perdidos (De club van de verloren boeken), vorige week publiceerde. 'Tot ieders verbazing won Coelho van grote schrijvers, zoals de Amerikaan Philip Roth en de Italiaan Claudio Magris.'

'Coelho vervult het land met trots, hij is een voorbeeld voor Latijns-Amerika en een genie van de Portugese taal', zegt de Braziliaanse president Michel Temer over zijn landgenoot. 'De Argentijnen hebben de paus, wij hebben een Nobelprijswinnaar voor Literatuur.'

De Peruaanse schrijver Mario Vargas Llosas bekent Coelho nooit gelezen te hebben. 'Ik beschouwde hem altijd als de Cuauhtemoc Sánchez van de Portugese taal', aldus de Nobelprijswinnaar in het artikel. 'Maar als de Academie zijn werk waardeert, respecteer ik dat.'

Aan het einde van het artikel wordt duidelijk dat het een grap is, maar het 'nieuws' ging op sociale media een eigen leven leiden. De verwarring werd vergroot doordat de bekendmaking van de Nobelprijswinnaar voor Literatuur (Bob Dylan) dit jaar met een week werd uitgesteld. 'Fantastisch nieuws', zegt een twitteraar. 'Als de Nobelprijs voortaan naar middelmatige schrijvers gaat, maak zelfs ik een kans.'

Simplistisch

Coelho is regelmatig mikpunt van spot. De Braziliaan heeft wereldwijd succes met zijn spiritueel getinte boeken, maar wordt in de literaire wereld verguisd. Literaire websites en tijdschriften in Latijns-Amerika besteden lange artikelen aan de vraag waarom zo'n 'bar slechte schrijver' toch zoveel succes heeft. Uit hun analyses blijkt een diepe afkeer voor Coelho, 'schrijver van simplistische en goedkope lectuur'.

Coelho zelf maakt geen woorden vuil aan de grappen die over hem rondgaan. Hij is druk met de promotie van zijn nieuwste boek Spion, dat wereldwijd in alle bestsellerslijsten staat. Begin deze maand werd bekend dat zijn beroemdste werk, De Alchemist, wordt verfilmd in Hollywood. Dagelijks stuurt Coelho via Twitter zijn 'spirituele' wijsheden de wereld in, en Nobelprijs of niet, de dollars stromen binnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden