Update

Nobelprijs Medicijnen voor onderzoek immuunsysteem

De Nobelprijs voor de Medicijnen 2011 gaat naar immunologie. De Amerikaan Bruce Beutler en de in Luxemburg geboren Fransman Jules Hoffmann delen de prijs van 1,5 miljoen dollar met de Canadees Ralph Steinman. Dat heeft het Nobelprijscomite maandag in Stockholm bekend gemaakt.

De Amerikaan Bruce Beutler (links) ontving eerder deze week de Shaw-prijs.Beeld afp

De drie wetenschappers hebben met hun onderzoek op het gebied van het immuunsysteem nieuwe wegen geopend voor de preventie van behandeling van infecties, kanker en ontstekingen, aldus het Nobelprijscomité in het Karolinska-instituut in Stockholm.

Beutler en Hoffmann krijgen de prijs met name vanwege 'hun ontdekkingen op het gebied van de activering van aangeboren immuniteit'. Steinman wordt geëerd vanwege 'zijn ontdekking van de dendritische cel en de rol ervan in de adaptieve afweer'. Dendritische cellen zitten onder meer in de huid.

Immuunstof

Bruce A. Beutler (Chicago, 1957) is hoofd van de afdeling genetica aan het Scripps Research Institute in La Jolla, Californië. Daar staat hij ook aan het hoofd van het naar hem vernoemde Bruce Beutler laboratorium. Vermaard is hij vanwege zijn onderzoek naar de immuunstof tumor necrose factor alfa (TNF-alfa). Niet alleen was hij de eerste die deze cytokine isoleerde uit muizen, ook geldt hij als degene die de functie van TNF-alfa als eerste beschreef.

Jules A. Hoffman (Luxemburg, 1941) is bioloog en chemicus en sinds 2007 president van de Franse Academie van wetenschappen. Vanaf de jaren zeventig verdiepte hij zich langdurig in de immuunrespons bij insecten bij het grootste Franse overheidsonderzoekscentrum CNRS (Centre national de la recherche scientifique).

Ralph M. Steinman (Montréal, 1943 - 2011) ontdekte in 1973 de dendritische cel. In 2010 ontving hij de Heinekenprijs. Vandaag werd bekend dat Steinman op vrijdag 30 september is overleden aan de gevolgen van alvleesklierkanker.

Baanbrekend

Volgens Frank Miedema, hoogleraar Immunologie van het UMC Utrecht hebben de drie Nobelprijswinnaars 'baanbrekend' onderzoek gedaan naar natuurlijke immuniteit. Mede door de ontdekkingen van de drie winnende wetenschappers is het onderzoek naar en behandeling van ziektes als reuma, alzheimer, dementie en hart- en vaatziektes in een stroomversnelling geraakt. 'Het onderzoek is zonder twijfel erg belangrijk en van grote invloed geweest', aldus Miedema.

Dendritische cellen

Professor auto-immuunziekten Hemmo Drexhage van het Erasmus MC in Rotterdam heeft Steinman in het verleden meerdere keren ontmoet. Steinman kreeg zijn prijs voor de ontdekking van dendritische cellen, die een belangrijke rol spelen in het immuunsysteem. 'In zekere zin zijn we concurrenten, want we werken in ongeveer hetzelfde onderzoeksgebied. Nou ja, hij heeft dus duidelijk gewonnen', aldus Drexhage. 'De grote verdienste van Steinman is dat hij de dendritische cel op de kaart heeft gezet.' Drexhage voegt daaraan toe: 'En hij is een hele vriendelijke, erudiete man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden