NMa: Texaco zat Tango dwars

Olieconcern Texaco heeft op ongeoorloofde manier de benzineprijzen in de regio Nijmegen verlaagd. Dat constateert de Nederlandse Mededingingsautoriteit (NMa) in een voorlopig rapport naar aanleiding van een klacht van benzineverkoper Tango....

Van onze verslaggevers

Volgens karteljager NMa wilde Texaco met de prijsverlagingen op vier stations nieuwkomer Tango dwarszitten. Texaco nam het initiatief tot deze prijsverlagingen terwijl de zelfstandige pomphouders hun eigen verkoopprijzen behoren vast te stellen. Texaco droeg bovendien de kosten van de prijsacties. Volgens de NMa duiden deze handelingen op een 'ernstige overtreding van de Mededingingswet.' Texaco mag binnenkort nog reageren op de bevindingen.

De conclusie van de NMa komt op het moment dat de benzineprijzen weer flink oplopen. In Nederland is de prijs van benzine zelfs sneller gestegen dan in omringende landen, zo blijkt uit gegevens van de ANWB (zie grafiek). 'Een aanwijzing dat er in Nederland te weinig concurrentie is,' zegt Tango-directeur M. Schröder.

Texaco is 'verbaasd' over de conclusies van de NMa. 'Wij hebben geopereerd binnen de wet', zegt hoofd juridische zaken P. de Jonge van Texaco. Tango heeft niet het alleenrecht op concurrentie.'

Volgens de NMa deed Texaco met zijn prijsverlagingen de concurrentie geweld aan. Nog voordat Tango op 26 april 2000 zijn pomp opende, maakte Texaco via een krantenadvertentie bekend de prijzen met 30 cent te verlagen. Hoewel de consument op korte termijn profiteert van de kortingen, kan het kleinere Tango tijdens de prijzenoorlog het onderspit delven, vindt de NMa. 'Dit betekent waarschijnlijk tevens het einde van de prijsconcurrentie.'

Tango is verheugd over de voorlopige uitspraak van de NMa. Directeur Schröder hoopt dat de uitspraak een extra reden is om vaart te maken met de liberalisering van de benzinemarkt. Vooral bij het aanvragen van een vergunning bij een gemeente voelt Schröder regelmatig tegenwerking. 'Telkens tekenen oliemaatschappijen bezwaar aan, waardoor we ellenlange procedures moeten voeren.'

De NMa heeft zich in haar onderzoek ook gericht op andere tankstations in de omgeving van het Tango-station, maar daar geen bewijzen van gecoördineerd optreden gevonden. In de zaak tegen Texaco heeft de NMa verklaringen van pomphouders van Texaco.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden