‘Niveau op campings is een ramp’

Petanque een topsport? Kampioenen op vakantie zuchten: ‘Mensen begrijpen niet waar je voor moet trainen.’..

Op camping Du Viaduc in Millau in Zuid-Frankrijk hebben Ronald Stokkentreef (44) uit Zeewolde en Gert-Jan Woudsma (39) uit Alphen aan den Rijn elke dag zo aan het einde van de middag hun ‘momentje’. Dan gaat de set jeu de boules-ballen onder de arm, het meetlint om de nek en de zonnebril in het haar. Op het stoffige speelveldje naast het zwembad telt nog maar één ding: wie gooit het dichtste bij het kleine houten balletje? En de winnaar betaalt het bier.

‘Het competitie-element, dat maakt het leuk’, zegt Woudsma. Ingespannen tuurt hij naar de afstand tussen het oranje but en zijn net gegooide zilveren jeu de boule-bal. ‘Lig ik?’ vraagt hij. Het meetlint van Stokkentreef moet eraan te pas komen. Om hen heen klinkt het geklik van de metalen ballen. In de schaduw van de bomen is een Franse familie fanatiek aan het spelen, een klein jongetje oefent alleen zijn worpen.

‘Je hebt een hoop aanspraak tijdens het spelletje’, zegt Stokkentreef. De mannen kennen elkaar van de vorige vakantie op dezelfde camping. Toen is het ritueel van een ‘dagelijks potje jeu de boules zonder vrouw en kinderen’ ontstaan. Ze gaan deze week dan ook zeker een kijkje nemen in de het Parc de la Victoire in Millau, waar voor de zesentwintigste keer het Mondial de Pétanque wordt gespeeld. Maar of petanque nou een topsport is? ‘We hadden er gisteren nog een discussie over’, zegt Woudsma. ‘Tja, je krijgt er niet echt zweet van op je rug. Nou ja, van de ballen oprapen misschien.’

Jack Schillemans (44) uit Rotterdam, negen keer Nederlands kampioen petanque en op dit moment op vakantie aan de Cote d’Azur, kent dit soort geluiden en vindt het daarom ‘supergaaf’ dat petanque onlangs van het NOC*NSF de status van topsport heeft gekregen in Nederland. ‘Eindelijk erkenning van onze sport’, zegt hij. ‘Petanque wordt zo vaak gezien als ‘even een balletje gooien’. In de basis is het ook makkelijk, dus mensen denken: dat kan ik ook. Maar dat is niet waar.’

Als Schillemans tijdens zijn vakantie meedoet aan toernooien op de camping, dan is dat voor hem een ramp. ‘Het niveau is bedroevend laag. Daar ga ik zelf alleen maar slechter van spelen.’

Om in vorm te blijven op vakantie gooit hij elke dag een ‘normaal’ balletje met zijn vrouw. Daarnaast doet hij om de twee of drie dagen mee aan een toernooi. Soms met Nederlandse ploegmaten, als ze in de buurt zijn. ‘In kleine dorpjes zijn de hele zomer toernooien. Daar speel ik dan tegen Fransen.’ Het prijzengeld varieert van een paar tientjes tot duizend euro, die hij moet delen met zijn teamgenoten.

Ook topspeelster Karin Zantingh (27) uit Boxtel, speelster in de nationale selectie, zorgt dat ze tijdens haar vakantie fit en in vorm blijft. Natuurlijk neemt ze haar eigen set ballen mee, met haar naam erin gegraveerd. Daarmee speelt ze op de camping in Castellane in de Provence elke dag een potje met haar vriend. Op de heenweg naar de vakantiebestemming deed ze met de Nederlandse dames mee aan een toernooi in Chamrousse, in Frankrijk. Ook reisde ze met twee Waalse meiden voor een internationaal toernooi naar Italië.

‘Mensen begrijpen vaak niet waar je voor moet trainen. Je hebt inderdaad geen atletisch lichaam nodig voor petanque. Je traint je uithoudingsvermogen, zodat je geconcentreerd kunt blijven tijdens een wedstrijd. En je moet heel veel ballen gooien, zodat je elke worp in de vingers hebt.’ Zantingh vindt de topsportstatus van petanque, uiteraard, een goede ontwikkeling voor de sport. ‘Toen ik jaren geleden begon in Eindhoven deed ik ook nog een beetje lacherig over petanque. Het staat toch bekend als een sport voor oude mannetjes. Dit is een teken dat we serieus worden genomen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden