Niveau is er nog wel, de motivatie niet meer

Vanessa Atkinson (35) trainde al minder. Volgende week houdt ze de topsport voor gezien.

Nog een paar dagen en dan dansen de rode lokken van Vanessa Atkinson niet meer over de squashbaan. Haar paardenstaart verdwijnt dan onder een helm voor een recreatief ritje op haar pas gekochte mountainbike, want de succesvolste Nederlandse squashster stopt met topsport.

Ze heeft er genoeg van. Atkinson merkt dat ze steeds meer moeite heeft zich te motiveren voor belangrijke toernooien en na zestien jaar op internationaal niveau is ze het reizen over de wereld zat. Als professioneel squashster is ze nooit langer dan een maand thuis en op 35-jarige leeftijd vindt ze het tijd dat te veranderen.

De kleine Nederlandse squashwereld verliest daarmee een icoon. Atkinson is de enige Nederlandse die ooit een wereldtitel binnensleepte. Haar topjaren beleefde ze in 2004 en 2005. Ze was in die periode vijf maanden aanvoerder van de wereldranglijst en na haar wereldtitel in 2004 veroverde ze een jaar later ook goud op het Europese kampioenschap.

In de jaren die volgden, bleef de geboren Engelse een atlete om rekening mee te houden. Ze bezette steevast een plaats in de top-15 van de wereld en ze beëindigt haar loopbaan met de tiende plaats. Zo wilde ze het ook. 'Ik wil niet eerst aftakelen en dan stoppen. Nu ben ik nog op niveau', aldus de squashster.

Atkinson verhuisde op jonge leeftijd naar Nederland. Al op haar tiende stond ze met een squashracket in haar handen en negen jaar later speelde ze haar eerste internationale wedstrijd. Ze trainde vijf tot zes dagen per week regelmatig twee keer per dag.

In een vraaggesprek met NRC Next bekende Atkinson onlangs dat haar trainingsfrequentie al afnam. In plaats van de gebruikelijke twee uur, spendeerde ze de laatste twee jaar slechts drie kwartier aan een training. De routinier kon zich dat veroorloven, zo stelde zij, dankzij al haar trainingsarbeid van de jaren daarvoor.

In september vorig jaar maakte ze bekend dat ze in april haar laatste wedstrijd zou spelen. In het Finse Espoo is Atkinson kopvrouw van de nationale ploeg, die strijdt om de Europese titel voor landenteams.

Het Nederlands team is titelverdediger, nadat de formatie vorig jaar voor een sensatie zorgde door Engeland te verslaan, het land dat alle voorgaande 32 EK-titels won.

Of ze dit jaar eenzelfde stunt uit kunnen halen, is mede afhankelijk van het spel van vandaag. Dan spelen ze in de groepsfase tegen concurrenten Duitsland en Ierland om een plaats in de halve finale.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden