'Niks mooier dan een kroeg binnenkomen waar je bijna iedereen kent'

In café Schtad Zitterd, aan de Markt in Sittard, omringt Herman-Jan (52) zich met mensen die net als hij van het bourgondische leven houden. 'Niks mooier dan binnenkomen in een kroeg waar je bijna iedereen kent.'

'In een café wil ik op de pof kunnen drinken.'

'Ik ben een trotse baggeraar, net als mijn opa en vader. Van origine kwamen ze uit Sliedrecht, een echte baggeraarsplaats, maar mijn vader verhuisde in 1937 naar Maasbracht. 'Herman, in Limburg kun je écht bourgondisch leven', zei hij tegen mij. 'Ik zou nooit meer terug willen. Nooit meer.'

'Op zaterdagmiddag ken ik hier tachtig procent van de mensen. Geweldig. In een café wil ik op de pof kunnen drinken. Dat gaat niet om het geld, maar om de betekenis: de eigenaar kent je, vertrouwt je en natuurlijk kom je terug.

Laatste loodjes

'Vanochtend heb ik rotzooi opgeruimd in mijn oude huis. De laatste loodjes. Mijn vrouw en ik hebben een stuk grond gekocht, midden in de stad. Het wordt de derde keer dat we zelf een huis gaan bouwen. Tot het af is, huren we een tussenhuis.

'In het oude huis gaven we een feest, met een band die ik had leren kennen in een ander café. Ik ben net 25 kilo afgevallen en had tien soorten zelfgemaakte bitterballen laten aanrukken, 500 stuks. Allemaal geproefd natuurlijk.

'Een huis achterlaten vind ik geen probleem. Als je het leven in fases ziet, is er niks aan de hand. Stenen zijn ook maar stenen, toch? Het is leuk om een huis naar je eigen zin en ideeën te ontwikkelen. Je maakt fouten, maar daar leer je van. Ik weet nu dat we een makkelijke achterom moeten hebben, want bij mij hoef je niet aan te bellen. Iedereen is welkom, elk uur, elke dag.

'Ik hou ervan te blijven vernieuwen, want vernieuwen houdt de zon erin. Dat gaat deels ook vanzelf. Met het ouder worden ga je andere dingen waarderen. Dat elk mens anders is, bijvoorbeeld.

'Vroeger dacht ik: die twee jongens van ons ga ik exact hetzelfde opvoeden. Onzin, weet ik inmiddels, want het zijn verschillende kinderen. Een oude buurman wist me dat lang geleden al te vertellen, maar ik dacht er destijds anders over. Die man was toen al wijzer. Later heb ik hem nog gebeld om te zeggen dat hij gewoon gelijk had.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden