Update

Nike stopt samenwerking met Lance Armstrong

Sportfabrikant Nike verbreekt per direct de samenwerking met Lance Armstrong vanwege het 'ogenschijnlijk onoverkomelijke bewijs' dat de sportman doping heeft gebruikt. Dat liet de organisatie vandaag weten. Eerder vandaag liet Armstrong weten dat hij aftreedt als voorzitter van Livestrong, zijn organisatie om de bestrijding van kanker te financieren.

Armstrong in Livestrong-tenue in augustus 2010. Beeld ap

Vorige week publiceerde de Amerikaanse anti-dopingorganisatie Usada een lijvig rapport met tientallen getuigenissen van oud-ploeggenoten van Armstrong, die de zevenvoudig Tourwinnaar beschuldigen van dopinggebruik. Usada wil dat alle uitslagen van Armstrong van de afgelopen veertien jaar uit de boeken worden geschrapt, inclusief zijn zeven overwinningen in de Tour de France. Wielerunie UCI beraadt zich nog op te nemen stappen.

Hoewel Nike vorige week nog liet weten Armstrong te blijven steunen, beëindigde de kledingfabrikant vandaag alsnog het contract met de sportman. 'Vanwege het ogenschijnlijk onoverkomelijk bewijs dat Lance Armstrong doping heeft gebruikt en Nike meer dan tien jaar heeft misleid, hebben we tot onze teleurstelling het contract met hem moeten beëindigen. Nike keurt het gebruik van doping af.' De kledingfabrikant zegt de stichting van Armstrong, Livestrong, wel te blijven steunen.

Gele armbandjes
Armstrong ontkent de beschuldigingen aan zijn adres, maar maakte vandaag toch bekend op te stappen als bestuursvoorzitter van zijn stichting. 'Deze organisatie, haar missie en haar supporters zijn ongelooflijk belangrijk voor mij', aldus Armstrong. 'Om de organisatie te vrijwaren van mogelijk negatieve gevolgen van de controverse rondom mijn wielercarrière, stop ik als voorzitter.'

De stichting Lance Armstrong werd door de sportman opgericht in 1997, nadat hij zelf met succes behandeld was voor teelbalkanker. De stichting is vooral bekend onder de naam Livestrong, vooral door de populaire gele armbandjes met die naam die de organisatie vanaf 2004 samen met Nike produceerde. Livestrong heeft tot nu ongeveer 500 miljoen dollar opgehaald voor de bestrijding van kanker en hulp aan kankerpatiënten. Dit weekend zou de organisatie haar 15-jarig bestaan vieren.

Armstrong stopt als voorzitter, maar blijft wel aan als bestuurslid. Vice-voorzitter Jeff Garvey neemt zijn functie over.

Het Livestrong-polsbandje op archiefbeeld. Beeld Getty Images
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.