Nijmeegse studenten werden offpiste verrast door lawine

Drie Nederlandse snowboarders worden dinsdag in de Alpen overvallen door een lawine. Twee lichamen zijn inmiddels gevonden.

De studentenkerk waar ze een herdenkingsplek hebben ingericht ter nagedachtenis aan de lawineslachtoffers in Frankrijk. Beeld null
De studentenkerk waar ze een herdenkingsplek hebben ingericht ter nagedachtenis aan de lawineslachtoffers in Frankrijk.

Als de zee van sneeuw na vieren met veel geweld de Franse corridor van Seuil binnendringt, hebben drie Nijmeegse studenten van 21, 22 en 25 jaar hun vrienden al per sms laten weten dat ze in de problemen zitten. De snowboarders zijn verdwaald rond de pistes van Alpenplaatsje Valfréjus, vlak bij de Italiaanse grens. Twee lichamen zijn inmiddels gevonden en geïdentificeerd, naar de derde snowboarder wordt vandaag zonder veel hoop verder gezocht.

Dinsdag knopen de drie mannen met lawinegevaar 4 op een schaal van 5 hun snowboard onder. Er is acuut gevaar in het gebied: het sneeuwt, het waait, het zicht is beperkt en de versgevallen sneeuw ligt door de temperatuurverschillen van de laatste dagen op ongunstige ondergrond, waardoor de sneeuwlagen gemakkelijk over elkaar heen schuiven. Het is onduidelijk of de mannen zich bewust zijn van het gevaar en of het die middag de bedoeling is dat ze offpiste raken.

Bert Romani, woordvoerder van de Nederlandse Skivereniging, acht het mogelijk dat de drie per ongeluk offpiste zijn geraakt. 'Pistepaaltjes zijn weliswaar fluorescerend oranje, bij slecht zicht komt het voor dat je ze mist. Zeker als je boven de boomgrens zit en het zicht volledig wit is, met 30 à 40 centimeter verse sneeuw. Dan lijkt alles op elkaar.' Een woordvoerder van Husk, de organisatie waarmee de studenten reizen, sluit dit scenario niet uit. Hij voegt eraan toe dat het lawinegevaar duidelijk staat aangegeven bij de liften en met een zwart-gele vlag op de piste.

De Franse journalist Frédéric Thiers van Le Dauphine, die het gebied goed kent, zegt dat het onmogelijk is om de omheining en de waarschuwingen daar te missen. 'De plek staat bekend bij poedersneeuwfans', vertelt hij verder over de afdaling. 'Maar ervaren offpistegangers weten: onder deze omstandigheden is het daar zelfmoord.' Romani van de Nederlandse Skivereniging: 'Bij lawinegevaar 4 moet je verdomd goed weten wat je doet en zullen ervaren gidsen beperkt tochten maken in verband met het hoge risico. Heb je zelf weinig kennis en ervaring, dan is offpiste gaan sowieso een no-go, en al helemaal bij gevaarniveau 4.' Jaarlijks komen zo'n honderd wintersporters om bij lawines in de Alpen, onder wie enkele Nederlanders.

De drie maken deel uit van een georganiseerde reis van de christelijke studentenvereniging Navigators uit Nijmegen. De mannen zijn volgens hun vrienden goede snowboarders, maar blijken niet voorbereid op de zware omstandigheden. In de kleding van de geïdentificeerde slachtoffers zitten geen lawinemelders en ook van de derde snowboarder ontvangen hulpverleners geen signaal, voegt de woordvoerder van Husk toe. En omdat de verstuurde sms niet alarmerend van toon is, trekken hun medereizigers ook niet direct aan de bel. Mogelijk zitten ze inmiddels te drinken of een hapje te eten, is de gedachte.

Twee uur later komt hun vermissing alsnog aan bij de Franse reddingsteams, die vanwege de mist pas om 21.00 uur de lucht in kunnen. Het helikopterteam ziet een kwartier later het levenloze lichaam van een 22-jarige Nederlander in de sneeuw. De nog altijd zeer slechte weersomstandigheden dwingen de reddingswerkers rond middernacht hun zoektocht vanuit de lucht te staken tot woensdagochtend.

Ruim 24 uur na de lawine wordt woensdag het lichaam van de tweede Nederlander gevonden door reddingswerkers op de berg. Het dorp, onder wie de directeur van de plaatselijke VVV Yann Chaboissier, zoekt mee naar de derde vermiste Nederlander, maar vooralsnog tevergeefs.

Van de overige zeventien studenten blijft een groepje van vier in Frankrijk om het derde lichaam later eventueel alsnog te identificeren. De rest reist terug naar Nederland. Het verenigingsbestuur van Navigators is 'in shock' door het nieuws over de slachtoffers. De burgemeester van Nijmegen, een dominee en een pastoor zijn woensdagmiddag naar het verenigingsgebouw gegaan om de toegestroomde verenigingsleden te steunen. Bestuurslid Tessa Katerberg: 'Ik kan niet omschrijven wat een gebeurtenis als deze met je doet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden