Nigel Farage bracht leven in de politieke pub

In UKIP-leider Nigel Farage zagen de Britten een man van het volk. Maar het typisch Britse kiesstelsel bleek een onoverwinnelijk obstakel. Hij stapt op omdat de Britse kiezer hem geen zetel gunde.

Beeld ANP

Het Paleis van Westminster staat bekend om haar drankcultuur, maar de grootste drinker onder politici zal er nooit deel van gaan uitmaken. Aan de politieke kroegentocht van Nigel Farage is een einde gekomen in het kiesdistrict Thanet-South. Reeds voor de verkiezingen had de UKIP-leider, een gokker pur sang, aangekondigd dat hij zou aftreden als de goede burgers in deze oostpunt van Kent hem geen zetel zouden gunnen. Met name de Conservatieven deden er alles aan om Farage een hak te zetten. Zo was Boris Johnson, hun joker, vaker in Ramsgate te vinden dan in zijn eigen kiesdistrict.

Maar Farage kan terugkijken op een succesvolle tijd. Farage bracht leven in de brouwerij. Of beter gezegd: in de pub. De kroeg was de machtsbasis van waaruit UKIP een serieuze speler zou worden het politieke toneel in het Verenigd Koninkrijk. Hoogtepunt waren de Europese verkiezingen, een jaar geleden, toen de 'kippers' de grootste partij werden. Anders dan zijn rivalen zagen de Britten in hem een man het volk, ook al ging hij naar een particuliere school en werkte hij als handelaar in de City. Hij sprak duidelijke taal en rookte als een schoorsteen.

Maar het typisch Britse kiesstelsel bleek een onoverwinnelijk obstakel in de opmars van Farage's 'paarse volksleger'. Zijn invloed vanuit de kroeg en het parlement in Straatsburg was groot. Hij dwong David Cameron ertoe om een referendum te houden over het Britse lidmaatschap van de Europese Unie. Dat niet alleen. Zijn UKIP boekte flinke winsten in traditionele Labour-districten en wil over vijf jaar 'de arbeiderspartij' van het land zijn. De eerste zorg van zijn partij is het hervormen van het kiesstelsel, ironisch genoeg naar continentaal model.

De kroeg was de machtsbasis van waaruit UKIP een serieuze speler zou worden het politieke toneel in het Verenigd Koninkrijk.Beeld ANP

Farage, die kampt met een zwakke gezondheid, zal dat niet van dichtbij meemaken. Hij zal de geschiedenis ingaan als een baanbrekende politicus. En Youtube-hit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden