Nieuwe wielerheld Van Avermaet doet de Vlamingen Boonen vergeten

Het moest een overwinning voor Tom Boonen worden, een idee-fixe dat Vlaanderen al maanden in zijn greep hield. Maar er is in België een nieuwe wielerheld definitief uit de schaduw van Boonen gestapt. Zijn naam: Greg Van Avermaet. Hij won zondag Parijs-Roubaix en pakte daarmee zijn eerste monumentale klassieker.

Greg Van Avermaet komt over de finish in Roubaix, met de Tsjech Zdenek Stybar in zijn kielzog. Beeld afp
Greg Van Avermaet komt over de finish in Roubaix, met de Tsjech Zdenek Stybar in zijn kielzog.Beeld afp

Zoals de Fransen zeggen: le roi est mort, vive le roi.

Van Avermaet groeide de afgelopen jaren van opportunistische aanvaller uit tot onverzadigbare veelwinnaar. Dit voorjaar alleen al won hij de Omloop Het Nieuwsblad, de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem. Vorig week werd hij nog tweede in de Ronde van Vlaanderen. Zijn gouden medaille op de wegwedstrijd van de Olympische Spelen in Rio de Janeiro maakte van Van Avermaet deze zomer al een instantvolksheld. En nu heeft hij ook zijn eerste monument te pakken.

'Het is een droomjaar, een beetje onwezenlijk. Alles gaat vanzelf. Ik was al heel content met mijn tweede plaats in de Ronde van Vlaanderen vorige week, maar dit overtreft alles. Het was misschien wel de laatste van de vijf monumenten (Milaan-San Remo, Luik-Bastenaken-Luik, Ronde van Lombardije, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix, red.) dat ik dacht te kunnen winnen', zei Van Avermaet na de finish.

Nutteloze plannen

'Sometimes you don't need a plan, you just need big balls', die boodschap stond er geschreven op de stang van de fietsen van Quick Step. Was getekend: kopman Tom Boonen. Want het scenario van de klassieker Parijs-Roubaix laat zich niet vooraf schrijven. Plannen zijn nutteloos. Niemand is veilig voor de waanzin in de koers die zich afficheert als L'Enfer du Nord, de Hel van het Noorden.

In deze zonovergoten 115de editie was overigens weinig terug te zien van de Noord-Franse tristesse. Zelfs de spookdorpjes, met meer dichtgetimmerde kroegen dan inwoners, oogden romantisch in de lentezon. Sterker: met de opstuivende stofwolken drong zich zelfs de vergelijking op met de Strade Bianche, de koers over de witte Toscaanse grindwegen.

Maar hoe mooi het weer ook was: Parijs-Roubaix blijft een afvalrace zonder genade. Voor Niki Terpstra eindigde de wedstrijd al op 115 kilometer voor de streep. Na een harde valpartij bleef de Nederlandse favoriet languit op het weg liggen. Wereldkampioen Peter Sagan zat twee keer in een veelbelovende vlucht, maar kreeg tot twee keer toe materiaalpech. Daarna kon zelfs de Slowaakse alleskunner niet meer terugkomen.

Lees ook

In navolging van Omloop Het Nieuwsblad en E3 Harelbeke won Van Avermaet ook de lenteklassieker Gent-Wevelgem. In de Ronde van Vlaanderen werd hij tweede. De wielerhoop van Vlaanderen.

Slijtageslag

Ook Van Avermaet bleef niet verstoken van pech. In aanloop naar het bos van Wallers, een strook van groenbemoste kinderkopjes waarbij de Vlaamse kasseien een keurig uitgelijnd metselwerk lijken, kwam hij alleen te zitten nadat zijn derailleur eraf werd gereden.

Maar zoals Boonen in zijn beste jaren, weet ook Van Avermaet dat hij altijd op zichzelf kan blijven vertrouwen. Beiden verteren de slijtageslag van eendagskoersen beter dan hun concurrenten. Ze hebben na bijna 260 kilometer fietsen nog wat extra's in de benen. Met veel vertrouwen dook Van Avermaet met medekoplopers Sebastian Langeveld en Zdenek Stybar de piste van het velodrome André-Pétrieux in, traditioneel de finish van Parijs-Roubaix. Hij liet ze kansloos in de sprint.

Van Avermaet is geen sprinter zoals Boonen, die zich met de besten kon meten in de massasprints van de Tour de France en in 2007 zelfs de groene trui mee naar huis mocht nemen. Van Avermaet is een man voor de korte klimmetjes. Een aanvaller met een punch. Dat leverde hem al twee Touretappes en een paar dagen de gele trui op.

Noem hem ook niet de nieuwe Boonen. Van Avermaet had de avond voor Parijs-Roubaix nog even op de Wikipediapagina van Boonen gekeken, bekende hij. Met een verlegen grijns: 'Meer dan honderd overwinningen. Ik heb stiekem ook nog even op mijn eigen pagina gespiekt. Daar staan volgens mij nu iets meer dan dertig overwinningen. Dus om Boonen te evenaren moet ik nog wel even. Maar nu staat er in ieder geval wel een monument op.'

Sebastian Langeveld derde

Het is voor de Nederlandse wielerfan dit voorjaar uitkijken naar de gifgroene Cannondaleshirtjes. Vorige week reed Dylan van Baarle al naar een vierde plek in de Ronde van Vlaanderen, zijn teamgenoot Sebastian Langeveld behaalde na een imponerend optreden gisteren zelfs het podium in Parijs-Roubaix: hij werd derde achter winnaar Greg Van Avermaet en Zdenek Stybar. 'Een derde plek die voelt als een overwinning.'

De trots sprak uit de ogen van de 32-jarige Nederlander terwijl hij het stof van zijn gezicht veegde. Het waren geen gemakkelijke jaren voor Langeveld, die als veelbelovende renner in 2011 de semiklassieker Omloop Het Nieuwsblad won.

Een comeback? 'Zo zou ik het niet willen noemen. Ook de afgelopen twee jaar achtte ik mezelf in staat tot mooie dingen, maar teleurstellingen stapelden zich op. Ik werd ziek op de verkeerde momenten, kreeg griep net voor de voorjaarsklassiekers. In 2015 en 2016 moest ik door ziekte afstappen in de Tour de France.'

Tijdens de Ronde van Vlaanderen vorige week kampte Langeveld opnieuw met tegenslag. Goede benen, maar op een belangrijk moment liet zijn materiaal hem in de steek. Op de kasseien richting Roubaix beleefde hij zondag een superdag. Hij reed een paar keer hard op kop, de handen ontspannen op het stuur.

Toen Van Avermaet zijn laatste versnelling plaatste op kasseistrook Carrefour de l'Arbre liet Langeveld zich niet uit het wiel rijden. 'Ik wist in de slotkilometer dat het lastig zou worden met de olympisch kampioen en Stybar, die niet alles had gegeven', aldus Langeveld. 'Iedereen oogde vermoeid. Maar het podium bij een klassieker, daar droom je van. Het geeft vertrouwen voor de rest van het seizoen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden