Nieuwe topman Ahold Delhaize is weer een Nederlander, moet vooral de Belgische supers oplappen

De toekomstige Ahold Delhaize-topman en opvolger van de vertrekkende Dick Boer is opnieuw een Nederlander, zij het één die afkomstig is van het Belgische Delhaize waar hij van 2013 tot 2016 topman was. Mogelijk leidt dat ertoe dat 'Nederbelg' Frans Muller (57) voor de nog altijd argwanende Belgen, die de fusie altijd als een overname hebben gezien, gemakkelijker zal worden geaccepteerd.

Hij heeft de moeilijke taak het Belgische deel even winstgevend te maken als Albert Heijn in Nederland. En dat valt niet mee omdat in België de arbeidsmarkt aanzienlijk minder flexibel is dan in Nederland waar supermarkten voor een groot deel worden gerund door goedkope scholieren. Muller (56) was na de fusie met name verantwoordelijk voor de integratie van Ahold en Delhaize. In een toelichting op de wisseling van de wacht in de top stelde het bedrijf dat Muller de logische keuze is als nieuwe bestuursvoorzitter.

Muller studeerde aan de Erasmus Universiteit van Rotterdam. Van 1988 tot 1995 werkte hij in diverse functies voor KLM Cargo, de vrachtafdeling van de nationale luchtvaartmaatschappij. Hier klom hij op tot hoofd van de regionale verkoopafdeling in Australië. Daarna stapte hij over naar Metro AG. In die tijd was het zowel eigenaar van cash & Carry-groothandels onder de namen Metro en Makro en Real-hypermarkten, als van de consumentenelektronicawinkels Saturn en Media Markt. Inmiddels is het concern opgesplitst. 

Muller werkte hier in diverse functies voordat hij in de raad van bestuur op het hoofdkantoor in Düsseldorf terechtkwam. In die tijd werd hij door het blad Management Team uitgeroepen tot een van Nederlands succesvolste managers in het buitenland. Pikant is dat zijn drie jaar jongere broer Michiel Muller, die eveneens aan de Erasmus Universiteit studeerde, zeer succesvol werd als ondernemer en nu betrokken is bij de online supermarktketen Picnic. Hij was eerder ook de man achter de onbemande tankstations Tango en de Wegenwachtconcurrent Route Mobiel. 

Nadat Frans Muller in 2013 de nieuwe topman werd van Delhaize viel hij op door zijn krachtdadige ingrijpen. 'Ik denk dat u de komende maanden aardig wat zal zien gebeuren', zei hij bij zijn aantreden.  Ondanks verzet van vakbonden stootte hij 14 winkels af en liet 2500 personeelsleden afvloeien. Muller verkocht ook Delhaize's verlieslatende activiteiten in Bulgarije en Bosnië-Herzegovina. In de VS verkocht hij de discounter Bottom Dollar en rondde hij de verkoop van Sweetbay, Harvey's en Reid's af. Delhaize werd door hem panklaar gemaakt voor de fusie met - of overname door - Ahold.

Frans MullerBeeld BELGA
De vertrekkende Ahold Delhaize-topman Dick Boer. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden