Nieuwe theorie over anti-malariamiddel

Britse en Japanse onderzoekers presenteren in Nature (21 augustus) een nieuwe theorie over de werking van het anti-malariamiddel artemisinine. Deze stof, die wordt gewonnen uit de plant Artemisia annua, is al eeuwen in gebruik voor de bestrijding van de malaria-parasiet....

Hoe het middel inwerkt op de parasiet, is niet duidelijk. Aangenomen werd dat artemisinine-moleculen vanuit de voedingsholte van de parasiet opereren. Een misvatting, zo blijkt uit het nieuwe onderzoek. Artemisinine vestigt zich in een ander celonderdeel: het endoplasmatisch reticulum. Daar blokkeert het de werking van een belangrijk stofwisselingsenzym van de parasiet: PfATP6. Mogelijk worden ook andere enzymen onschadelijk gemaakt.

Volgens een commentator in Nature is de vinding van groot belang. Ze biedt bijvoorbeeld aangrijpingspunten voor de ontwikkeling van nieuwe malariamedicijnen. Jaarlijks sterven een miljoen mensen, vooral kinderen, aan malaria.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden