Nieuwe technologie maakt chips zuiniger

IBM is erin geslaagd om energieverbruik van computerchips drastisch terug te brengen door er een isolatielaagje in te bouwen. Het Amerikaanse bedrijf heeft vijftien jaar aan de techniek gewerkt en kan deze vanaf begin volgend jaar als eerste commercieel gebruiken....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

De isolatielaag bestaat uit zuurstof die wordt aangebracht op het silicium waarin de chip-transistoren worden geëtst. Daarbovenop komt een flinterdun laagje silicium. 'De isolatielaag voorkomt dat energie die door de transistoren vloeit, weglekt in het silicium', aldus een IBM-woordvoerder in Parijs.

Het proces kan worden gebruikt in alle chips die IBM produceert, inclusief de Power PC-microprocessor van IBM die het hart vormt van bepaalde computers, maar ook logische chips voor alledaagse gebruiksvoorwerpen zoals telefoons en wasmachines - een marktsegment waarin ook Philips actief is.

Vorig jaar kondigde IBM al een andere doorbraak aan, namelijk het gebruik van koperen bedrading op chips, in plaats van het slechter geleidende aluminium. Ook hierdoor zijn snellere en zuiniger chips mogelijk.

IBM mikt met zijn nieuwe technologie op markten die het meeste baat hebben bij zuinigheid of snelheid. Daartoe behoren nieuwe draagbare producten zoals zakcomputers, webtelefoons en draadloze elektronische postontvangers. Deze moeten lang uit de voeten met een bescheiden batterij of accu en zijn dus gebaat bij zuinige chips.

Nog te introduceren zaktelefoons met ingewikkelde spraakherkennings-software hebben een snelle chip nodig om snel te kunnen reageren op ingesproken opdrachten ('Bel Klaas Visser op zijn werk'; 'Noteer het volgende nummer').

Snelheidsverbeteringen zijn aan de orde van de dag in de computerindustrie, maar meestal gaan deze gepaard met hoger energieverbruik in plaats van lager verbruik. Zo worden de nieuwste razendsnelle Pentium-microprocessoren van Intel zo heet dat 'je er een eitje op kunt bakken', aldus een industriekenner.

Het grootste computerbedrijf ter wereld mikt echter niet op de enorme markt voor draagbare computers die voor ruim 95 procent wordt overheerst door Pentium-achtige microprocessoren (x86) en Microsoft Windows-besturingssystemen, ook wel bekend als het Wintel-platform. IBM speelt nauwelijks mee in deze markt, en verwacht geen gaatje te kunnen slaan.

Dat is jammer voor de gebruiker, want met zuiniger chips kunnen deze draagbare computers gebruiksvriendelijker worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden