NieuwsBrexit

Nieuwe ronde Brexit-onderhandelingen levert alleen irritatie op

Een nieuwe ronde onderhandelingen over de Brexit tussen Groot-Brittannië en de Europese Unie heeft weinig opgeleverd, afgezien van irritatie. Na vijf dagen per videoverbinding onderhandelen beschuldigden de twee partijen elkaar ervan dwars te liggen.

Brexit-onderhandelaar Michel Barnier werd net als de Britse premier Boris Johnson door het coronavirus geveld.Beeld EPA

Michel Barnier, de Brexit-onderhandelaar van de Europese Commissie, klaagde dat de Britse regering de onderhandelingen probeert te rekken, terwijl de Britten tegelijk vasthouden aan hun voornemen eind dit jaar met of zonder akkoord een punt te zetten achter de relaties met de EU. Momenteel geldt er nog een overgangsfase, maar de regering van premier Boris Johnson weigert die te verlengen. De twee partijen kunnen de overgangsperiode met twee jaar verlengen, maar daarover moet uiterlijk eind juni een besluit worden genomen.

Op zijn beurt beschuldigde een Britse woordvoerder de EU ervan dat die wat betreft een toekomstige handelsrelatie veel minder biedt dan andere landen, zoals Canada, hebben gekregen. Daardoor is er voor Groot-Brittannië weinig verschil met een ‘no deal’-scenario, waarbij de twee partijen eind dit jaar definitief uit elkaar gaan zonder een vrijhandelsverdrag.

Nultarief voor onderlinge handel

Een van de voornaamste geschilpunten is dat de EU eist dat Londen akkoord gaat met de regels van de EU wat betreft het milieu, arbeidsnormen en staatssubsidies om oneerlijke concurrentie te voorkomen. Alleen op die voorwaarde is de EU bereid een nultarief voor de onderlinge handel in te voeren en af te zien van andere handelsbelemmeringen. Maar dat gaat de Britten te ver.

De Britse woordvoerder liet weten dat Londen ook niet akkoord kan gaan met de EU-eis dat Europese vissers toegang houden tot de Britse wateren. Volgens hem houden de eisen van de EU ‘geen rekening met het feit dat wij de EU als een onafhankelijke staat verlaten hebben’.

Op zijn beurt waarschuwde Barnier dat de EU niet zal instemmen met een vrijhandelsakkoord met Groot-Brittannië zonder een ‘evenwichtige, duurzame en lange-termijn oplossing voor de visserij’. ‘Dat moet kristalhelder zijn voor Groot-Brittannië.’ Volgens hem proberen de Britten ook de onderhandelingen op te knippen in deelakkoorden, maar dat is iets waarvan de EU-landen niets willen weten. 

Hij trapte de Britten op hun ziel door hen eraan te herinneren dat het geen onderhandelingen tussen twee gelijkwaardige partijen zijn. ‘De realiteit is de best mogelijke relatie te vinden tussen een markt met 66 miljoen consumenten aan de ene kant van het Kanaal en de markt met 450 miljoen consumenten aan de andere kant. Dat is de werkelijkheid.’

Barnier ziet kansen op akkoord somber in

Het was pas de tweede ronde van onderhandelingen tussen de twee partijen sinds Groot-Brittannië de EU begin dit jaar verliet. De besprekingen worden bemoeilijkt door het opduiken van het coronavirus, dat ook nog eens twee hoofdrolspelers, Barnier én de Britse premier Boris Johnson tijdelijk velde. Johnson is nog steeds herstellende na een zware tijd in het ziekenhuis.

Barnier klonk tamelijk somber over de kansen op een akkoord. De Britse regering lijkt weinig animo te hebben veel water bij de wijn te doen om een akkoord te bereiken. De verdeeldheid binnen de EU over een steunpakket voor de zwaar door de coronacrisis getroffen zuidelijke landen speelt daarbij een rol, maar ook de omvang van de economische neergang door de coronacrisis. Vergeleken valt de schade van een ‘no deal’-Brexit volgens de Britse voorstanders van de harde lijn sowieso in het niet.

Boris Johnson keert terug in Downing Street, nu als coronaduif
Na zijn bijna-doodervaring op een Londense ic-afdeling gaat de Britse premier Boris Johnson maandag weer aan het werk. Zijn nonchalance over het coronavirus is omgeslagen in een behoedzame houding.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden