Nieuwe ploeg van Raas wil gloriejaren van Nederlands wielrennen doen herleven Speuren naar die ene grote ronderenner

Op een manshoog beeldscherm wordt Jan Raas wereldkampioen en een paar seconden later hult Joop Zoetemelk zich op de Champs Elysées in het geel, gevolgd door een blije Erik Breukink die een witte trui aantrekt....

Van onze verslaggever

Wybren de Boer

UTRECHT

Het zijn echter louter vrolijke gezichten in de lounge van Rabobank-Nederland die naar het alarmerende betoog van Breukink kijken en luisteren. Want als de renner is uitgesproken, is Herman Wijfels nabij. Een week geleden heeft de bankier laten weten dat zijn bedrijf 10 miljoen zal investeren in het Nederlandse wielrennen; vandaag treedt de 7 miljoen kostende profploeg in de schijnwerpers.

Johan Bruyneel zegt dat ze in België wel jaloers zullen zijn op 'zo een perfecte geldgever', het Limburgse lefgozertje Danny Nelissen betuigt opzichtig zijn dank voor 'de nieuwe kans in het profpeloton' en assistent-ploegleider Joop Zoetemelk beweert dat 'dank zij deze bank het Nederlandse fietsen weer toekomst heeft'. Wielrenners kijken veel televisie schijnt het, vooral reclame.

Zelfs Jan Raas, normaal gezegend met een aangename dosis cynisme, acht zure grappen ongepast. Hoe vaak heeft hij bij zijn vorige sponsors niet vergeefs verzocht om 'een miljoentje' vrij te maken voor de opleiding van jeugdige renners. 'Willen ze niet, ze denken alleen aan de korte termijn.'

Toen Raas de vorige zomer bij Herman Wijffels het kantoor binnen stapte, wist hij dan ook niet wat hij hoorde. 'Zij wilden alleen sponsoren als we ook iets met de jeugd zouden doen. Fantastisch toch, dat is altijd mijn grote wens geweest.' Anderhalf miljoen is in kas om amateurs en junioren klaar te stomen voor een carrière bij de profs.

Raas is de directeur-sportief van de profformatie, wat betekent dat hij vanuit zijn woonplaats 's Heerenhoek nog slechts de 'grote lijnen' bewaakt. Theo de Rooy en Adri van Houwelingen zullen als ploegleiders fungeren. 'Ik ben blij dat ik uit de auto ben', zegt Raas. De Rooy is blij dat hij weer in de auto zit. 'Ik ambieerde ook wel een baan in het bedrijfsleven, maar de wielerwereld is mijn leven.'

Eerder maakte De Rooy naam als adjudant van Peter Post, maar diens pogingen om een nieuwe wielerploeg te formeren liepen stuk. De samenwerking met zijn nieuwe baas is nog maar kort, maar De Rooy merkt nu reeds verschillen. 'Raas neemt meer afstand, Post zat er continu bovenop.'

Tijd is wat ze nodig hebben, zegt De Rooy. 'We hebben gerijpte renners en renners die nog moeten rijpen.' Die laatste groep mag niet, zoals in het verleden te vaak is gebeurd, van de ene naar de andere koers worden gejaagd. Daarom rijdt de ploeg slechts de Tour de France. 'Twee grote Ronden is een te grote belasting. We willen winnen, maar we gunnen onszelf ook tijd.'

Raas zegt: 'We gaan een klein beetje Italiaans werken.' Dat blijkt onder meer uit de aanwezigheid van inspanningsfysioloog Adrie van Diemen, die vorig seizoen bekendheid verwierf als begeleider van amateurwereldkampioen Nelissen. Ook Breukink heeft zich tot hem bekeerd en Raas vertrouwt Van Diemen de junioren toe.

Enkele jaren terug weigerde Raas samenwerking met Van Diemen. Maar Raas is veranderd, zegt Raas. ' Ik zie nu dat individuele aanpak de methode is.'

In de finales van klassiekers meezitten en strijd leveren in de kleine ronden, verwacht Herman Wijffels van zijn wielrenners. En ondertussen speurt Raas in eigen land naar dat ene talent dat een groot ronderenner kan worden. 'Dat is uiteindelijk ons streven.'

Wijffels zegt dat het moment gekomen is oude tijden te doen herleven. Op het filmdoek wordt Wim van Est uit het ravijn gehesen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.