Nieuwe NASA-raket brengt astronauten naar Mars

Nu het tijdperk van de spaceshuttle voorbij is, werkt NASA aan een nieuw ruimtetoestel dat astronauten verder dan ooit moet brengen. NASA stelde vandaag de plannen van de raket van de toekomst voor.

null Beeld epa
Beeld epa

Dit toestel moet de mens tot diep in de ruimte brengen. De bedoeling is aanvankelijk dat het astronauten naar nabijgelegen asteroïden vliegt. De ultieme bestemming is de planeet Mars.

De raket zal worden aangedreven door vloeibare waterstof en zuurstof. De eerste versie van de raket zal beschikken over een laadvermogen van 77 tot 100 ton. Later moet het laadvermogen stijgen naar 130 ton.

Krachtiger
Het nieuwe Space Launch System zal veel werkgelegenheid opleveren, het Amerikaanse leiderschap in de ruimte verzekeren en miljoenen mensen over de hele wereld inspireren, beloofde NASA-directeur Charles Bolden. 'President Obama heeft ons uitgedaagd om stoutmoedig te zijn en groot te dromen, en dat is precies wat we doen bij NASA.'

Daarvoor heeft NASA teruggegrepen naar de zware raketten die de mens destijds naar de Maan brachten. Al zal de bestemming van deze toestellen dus uiteindelijk veel verder moeten liggen. De astronauten reizen in een capsule die de naam 'Orion' krijgt en de raket zal veel krachtiger zijn dan zijn voorgangers. Vanaf 2017 hoopt NASA de raket te kunnen testen.

Kritiek
Professor Scott Hubbard van de Stanford Universiteit werkte vroeger voor NASA en heeft de nodige kritiek op het nieuwe project. Zo zal het aantal lanceringen beperkt zijn, aangezien de raketten normaal maar één reis zullen kunnen maken. De shuttles voerden meerdere vluchten uit. Daarnaast zal het project veel geld kosten en heeft NASA de gewoonte meer uit te geven dan ze begroot. Zo kostte de ontwikkeling van de spaceshuttle dubbel zoveel dan was voorzien.

Als alles volgens plan verloopt, moet de eerste bemande vlucht in 2021 plaatsvinden. In 2025 moet de raket astronauten naar een asteroïde in de buurt brengen. En de langverwachte reis naar Mars staat gepland voor de jaren dertig.

Senator Bill Nelson, voorzitter van de Subcommissie voor Wetenschap en Ruimte, gelooft dat het project kan slagen als verstandig omgesprongen wordt met het beschikbare budget.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden