'Nieuwe Marco' vindt plezier terug

HEERENVEEN - Bij de eerste ontmoeting, afgelopen vrijdag, realiseerde Matthew Amoah zich pas goed dat hij met Heerenveen ook gekozen heeft voor een trainer die hem op zijn leeftijd (31) en met al zijn ervaring (44 interlands voor Ghana) als spits nog beter kan maken. Een dag later merkte hij bij de training in het stadion, met zo'n 4.000 fans op de tribunes, dat het 'Marco van Basten-effect' ook volop leeft buiten de club.


Natuurlijk had de oud-spits van Ajax en AC Milan enkele maanden geleden al iedereen verrast met de mededeling dat hij zich lang genoeg in de anonimiteit van het voetbal had opgehouden. Marco van Basten (47) wilde terug naar het veld. Hij wilde, in de trainingen, de bal weer raken, het gras weer ruiken en met een door hemzelf gesmeed elftal genieten van het spel en de wedstrijden. Dat hij daarbij koos voor Heerenveen was op zijn minst opzienbarend omdat bij zijn ambities een carrière lang niets anders dan de onbetwiste top had geteld.


'Het mysterie Marco', zoals hij al eens in boekvorm over de toonbank ging, werd 'De Nieuwe Marco', die levenslessen uit zijn verleden had getrokken na zijn trainerschap bij Oranje en Ajax. Drie jaar geleden had hij besloten om te stoppen. De 58-voudige international had genoeg van het vak dat hem helemaal opzoog en waar zijn plezier verdween in een permanente draaikolk van intriges en ellende.


'Ik was er helemaal klaar mee', zei hij ook zaterdag in Heerenveen om zijn stapje terug te verklaren. 'Ik had genoeg van de kritiek die in bakken over me uit is gestort', had hij begin juni al gezegd bij een symposium in de Amsterdamse RAI. 'Ik begon aan mezelf te twijfelen en heb er heel bewust voor gekozen om rust te nemen. Dit was niet het leven wat ik wilde, daar zat mijn liefde voor het spel en de sport niet.'


Maar dan is er, zoals voetballers dat noemen, altijd weer die kriebel van het voetbalbacil, die onweerstaanbare aandrang naar een nieuw avontuur in de voetbalwereld. Een avontuur dat hem op voorhand geen angst inboezemt. 'Omdat ik verder ben als trainer dan ik was toen ik bij Ajax opstapte. Druk? Die druk is er sowieso, maar ik heb het vertrouwen dat ik daarmee wel kan omgaan. Ik heb een hele tijd als trainer gewerkt op het gevoel dat ik als speler heb ontwikkeld en schoot vooral communicatief tekort. In de tussenliggende periode heb ik cursussen gevolgd, vooral om mijn communicatieve vaardigheid en mijn samenwerking met groepen te verbeteren.'


Zijn leergierigheid en zijn daadkracht zullen hem in Heerenveen helpen om de ploeg, die het afgelopen seizoen op de vijfde plaats eindigde, na een onrustige transferperiode nieuw elan te geven. Wat nodig is, nu het vrijwel zeker is dat de complete aanval, het slagvaardige wapen achter het Friese succes, verdwijnt. Topscorer Bas Dost is al vertrokken (VfL Wolfsburg), de kans dat de vleugelspitsen, Luciano Narsingh (PSV of Ajax) en Oussama Assaidi (Galatasaray), terugkeren in het Abe Lenstra- stadion is nihil. 'Dat maakt het niet gemakkelijk. We zullen daarop anticiperen en naast de spelers die we inmiddels al hebben aangetrokken nog één of twee aankopen doen.'


'Het hoort bij deze periode, met een EK en andere zaken, dat het lang duurt voordat er rust is. Het verloop is groot en daarom moet je ook wachten met het uitspreken van je doelstellingen', vindt Van Basten, die in de fysieke training van zijn spelers zaterdag zelf twintig minuten meedeed. 'Omdat ik dat lekker vind', zei hij. 'Ik ben blij dat ik hier op deze manier kan werken. Hier is de rust die je bij clubs als AC Milan of Ajax nooit zult aantreffen. Daar word je, waar je je ook begeeft, aangeklampt en opgehouden. Hier kun je rustig het stadion inlopen zonder dat je wordt aangesproken door mensen die alles van je willen. Maar inhoudelijk gaat het natuurlijk wel altijd om hetzelfde: presteren. Ook voor mezelf. De druk komt sowieso. Of het goed of slecht gaat, wij en de supporters willen altijd meer.


'Natuurlijk is dit ook een test voor mezelf. Ik zocht weer een uitdaging en wilde weer bezig zijn met voetbal, met in mijn achterhoofd dat plezier maken een belangrijk onderdeel is van je werk. Het is simpel, het draait uiteindelijk om de plaats op de ranglijst, maar hoe beter je met elkaar omgaat, als ploeg, hoe beter je prestaties zullen zijn.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden